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“每隻狗狗都應該和我一樣有個家” 被領養的印度女孩 為老狗救援打工籌款

記者 李娉婷/報導

住在美國加州、來自印度的女孩米娜·庫馬(Meena Kumar),儘管只有14歲,但已深知給予棄犬第二次機會的重要性——因為她自己就是被收養的孩子。受到自身經驗啟發,米娜決定幫助有需要的狗狗,雖然她的年紀還不夠大,無法成為收容所志工,但她沒有因此放棄,轉而開始打工當寵物保姆,並把所有收入捐出,至今已經捐了14,000美元給老狗救援團體!

14歲的米娜已經捐贈了14,000美元給老狗救援團體Muttville。   取自This Dogs Life

在只有9個月大的時候,米娜就被放進籃子,遺棄在印度一所大學校園中,她被送到孤兒院,在那生活了一年,直到2歲的時候,庫馬一家收養了她。在幼時拜訪祖父母的公寓時,米娜的父母首次注意到她對狗狗的熱愛,當時米娜發現了一隻狗媽媽和一窩小狗,並且每天都去和牠們玩。等她再長大一些,一家人搬到美國加州的聖荷西後,米娜更是常常到當地的收容所參觀。

當米娜發現動物沒有被領養會發生什麼事後,她開始了對動物救援的熱情,她覺得他們至少應該救一隻狗,因此,當時8歲的米娜說服了父母,領養了家中的第一隻狗狗斑比(Bambie),並將牠視為妹妹。米娜:「我本來希望有一個兄弟姐妹,但是斑比滿足了這個需求,牠和我一起睡,一直在我身邊。」

米娜和她的妹妹斑比。   取自This Dogs Life

一年後,米娜想領養更多的寵物,但她的父母反對這個主意,之後有一天,米娜在遛狗時遇到了鄰居凱西(Kathy Stecco)博士,並得知狗狗喬治(George)是來自舊金山的老狗救援團體Muttville(Muttville Senior Dog Rescue),而凱西已經中途了許多來自那兒的臨終老狗。

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米娜對此相當感興趣,她拜訪了Muttville,並在那裡對幫助老狗產生了熱情,她:「我喜歡參觀Muttville,這些狗狗可能年紀比較大,但是卻非常友善可愛,這就是為什麼我要幫助牠們,牠們是最溫柔和忠心的動物。」在父母拒絕再領養一隻狗狗、她的年紀也不足以在收容所當志工後,9歲的米娜找到了另一種幫助牠們的方式:她創辦了一間名為「寵物小精靈服務」(Pet Fairy Services)的寵物保姆公司,並將她的收入捐贈給Muttville。

米娜幫忙照顧鄰居家的狗狗,賺到的錢全部捐給了老狗救援團體。   取自TODAY

五年來,米娜已經捐出了自己賺到的7,000美元,而她父親任職的公司英特爾(Intel),也捐贈了同等金額給Muttville,加總起來,她已經為Muttville貢獻了14,000美元的捐款!米娜說:「很高興知道我救了許多狗狗的生命,給了牠們在生命的最後幾年另一次享受生活的機會。我覺得所有的狗狗都應該像我一樣,有一個永遠的家。」

米娜至今沒有停止計畫,她的一些朋友已經開始為寵物小精靈服務工作,她的堂哥還把她介紹給寵物用品品牌Pebble Naturals的共同創辦人,該品牌目前正在進行募款活動,以支持米娜對Muttville的捐贈。

除了本身也很享受幫鄰居照顧狗狗外,米娜表示,幫助老狗也是致敬她對祖父的愛,米娜的祖父在去年以88歲高齡去世,她說:「他很友善、有愛心,就像Muttville的狗狗一樣,我把我的爺爺照顧的很好,並希望能以某種方式照顧那些狗狗,因為牠們已經老了,就像我的爺爺一樣。」

幫助老狗,也是米娜對爺爺的愛的延續。   取自TODAY

Muttville的創辦人兼執行長雪莉(Sherri Franklin)則表示,第一次見到米娜時,她是個害羞的小女孩,但和Muttville的狗狗們在一起時,她的眼睛閃閃發亮,「我可以看到一片光芒,然後我知道,她將參與我們拯救生命的任務。她對動物的惻隱之心和熱愛顯而易見。」米娜和Muttville的其他年輕志工為雪莉帶來了對未來的希望,她相信他們在很小的時候就有做出改變的動力,是未來無可限量的一種跡象,她也表示,世界需要更多像米娜這樣的孩子。

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