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美國鳥類多樣性驟減研究發現:新菸鹼類殺蟲劑是元凶

 
記者 吳昱賢/報導

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 美國科學家發現,新菸鹼類殺蟲劑是造成鳥類多樣性下降的元凶。圖片來源/CC0 credit 


近期美國生物學家發現,美國的鳥類不斷下降,根據統計,自1970年以來,美國鳥類族群已經減少了29%,普遍認為是多種因素造成,其中農藥、殺蟲劑等化學物品被認為是主要原因。近期美國有研究證實,新菸鹼類殺蟲劑(Neonicotinoid)在美國的大量使用,使得國內的鳥類多樣性受到嚴重影響。 
 

綜合外媒報導,8月10日發表在《自然—可持續發展》(Nature Sustainability)期刊的一篇論文指出,新菸鹼類殺蟲劑恐怕是美國鳥類多樣性不斷降低的元凶之一。該研究由美國伊利諾大學厄巴納香檳分校的Madhu Khanna教授主導,他和同事研究了2008年至2014年期間,新菸鹼類殺蟲劑對美國鳥類數量、物種豐富度和物種多樣性的影響。 
 
新菸鹼類殺蟲劑是人工合成的菸鹼(即尼古丁)衍生物,又被稱做類尼古丁,由於對害蟲具有極強的殺滅作用,因此在農業領域廣泛應用,但新菸鹼類殺蟲劑的毒性極大,且殘留期長,會造成嚴重的環境影響。 
 

研究團隊透過分析北美鳥類繁殖情況調查(North American Breeding Bird Survey)的資料,確定了4種不同鳥類族群(草原鳥類、非草原鳥類、食蟲鳥類和非食蟲鳥類),共3千多隻鳥的縣級變化,並將分析結果與殺蟲劑的縣級使用資料相結合。結果發現,每個縣的新菸鹼類殺蟲劑用量每增加100公斤,草原鳥類族群就會減少2.2%,食蟲鳥類族群減少1.6%;相比之下,非新菸鹼類殺蟲劑使用每100公斤,草原鳥類減少0.05%,食蟲鳥類減少0.03%,顯現新菸鹼類殺蟲劑對鳥類的嚴重危害。 

不僅如此,由於化學物質對環境還有累積效應,作者估計,2008年各個縣每使用100公斤的新菸鹼類殺蟲劑,會讓2014年的草原鳥類族群累計減少9.7%。 

這代表著,新菸鹼類殺蟲劑的使用是重要鳥類族群減少的元凶,而且這種影響會隨時間而增加。作者還發現,這些負面影響集中在美國中西部、加州南部和大平原北部。 
 
Madhu推測,鳥類可能在食用種子時接觸到新菸鹼類殺蟲劑,或者是新菸鹼類殺蟲劑可能危害了鳥類的重要食物——昆蟲,從而間接地導致鳥類數量銳減。而這些間接影響很難通過實驗來確定。 

新菸鹼類殺蟲劑的惡名昭彰已經不是新聞,過去已經許多研究發現,新菸鹼類殺蟲劑對對鳥類和蜜蜂、水生無脊椎動物等其他非目標物種具有潛在毒性。2019年9月14日發表在《科學》期刊上的論文指出,攝入新菸鹼類殺蟲劑使白冠麻雀的體重、體內脂肪含量明顯下降,並導致其遷徙時間顯著延遲;2017年6月30日同樣發表在美國《科學》期刊上的論文顯示,新菸鹼類殺蟲劑會降低蜜蜂、野蜂的越冬(生物體度過冬季的過程)成功率和繁殖能力。 
 
 

種種研究已經發現新菸鹼類殺蟲劑對環境和動物的危害,部分國家地區已開始立法禁止。2013年,歐盟祭出禁令,禁止在油菜等部分作物上使用噻蟲胺、吡蟲啉、噻蟲嗪這3種新菸鹼類殺蟲劑;英國政府在2017年表示,支持歐盟委員會提出進一步的管控;法國則在2018年9月1日開始禁止銷售、使用5種新菸鹼類殺蟲劑(噻蟲胺、吡蟲啉、噻蟲嗪、噻蟲啉、啶蟲脒)。 

Madhu表示:「美國環境保護署(US Environmental Protection Agency)應基於我們的研究成果,重新評估是否允許使用新菸鹼類殺蟲劑。」 

 

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法國甜菜因受到蚜蟲破壞,產量損失25%。圖片來源/GLP 

 不同於歐洲國家,美國始終沒有立法禁止新菸鹼類殺蟲劑,因為其高效的殺蟲能力,將能保證農作物產量穩定。即便是已經禁用的法國,新菸鹼類殺蟲劑仍有死灰復燃的可能,8月6日法國農業部表示,今年法國甜菜作物受到蚜蟲破壞,產量損失25%,政府正在考慮取消新菸鹼類殺蟲劑的禁令。 

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