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植物肉好處多!救動物 救地球 美研究:還可降低心血管疾病風險

記者 吳昱賢/報導

美國研究發現,植物肉有助於降低罹患心血管疾病風險。圖片來源/Beyond meat

植物肉被認為是肉類的替代品,除了能夠救動物,更能夠降低碳排放救地球,現在美國還有研究發現,吃植物肉可能有益你的身體健康!美國史丹佛醫學院研究發現,吃植物肉8周後,不僅膽固醇降低、體重減低,還能降低與心血管疾病相關的空腹血清TMAO,大幅降低罹患心血管疾病的風險。

綜合外媒報導,史丹佛醫學院研究人員日前進行了一項植物肉的實驗,發表在《美國臨床營養學雜誌》上,找來36名參與者進行隨機交叉測試(67%為女性、69%為高加索人),兩組人接受了不同的飲食規劃,其中一組以植物肉為主。結果發現8周後,植物肉組參與者的低密度脂蛋白膽固醇水準降低、體重適度減輕,與一般肉食相比,能更加降低罹患心血管疾病的風險。


該研究的主要作者Anthony Crimarco指出,植物肉對參與者的影響在統計學、臨床上都是相當顯著的,參與者的低密度脂蛋白膽固醇水準平均下降了10毫克/分升,體重則平均減少了2磅(約0.9公斤)。他說:「當我們觀察到體重下降時,我們都意想不到。因為這不是一項減肥研究,我認為這表明了飲食品質的重要性,植物肉或許能夠取代一般肉品,作為民眾救動物、救地球,同時維持健康的選項。」

除此之外,另一個值得注意的健康影響指標──空腹血清TMAO(三甲胺N-氧化物)也在研究中有明顯的變化。TMAO被認為是心血管疾病風險的重要指標,過去認為TMAO高的人發生心臟病的風險高出一般人60%,結果研究發現,當參與者吃植物肉時,TMAO水準較低。Crimarco說:「目前我們還不能確定TMAO是一項原因,還僅僅是有關連。不過TMAO的研究在未來有更多可以談討的地方,這也代表植物肉的潛力無窮。」

這項研究由植物肉公司Beyond Meat資助,研究雖然使用了該公司的產品來比較動物肉和植物肉對健康的影響,但研究團隊強調,Beyond Meat沒有參與設計或進行這項研究,也沒有參與資料分析。

聯合國統計發現,全球人口吃的豬肉數量飆升速度極快。圖片來源/Statista

隨著人口增長,全球畜牧業也發展快速。根據聯合國2017年公布的統計資料,過去50年人口成長1倍,但人類吃掉的動物數量卻增長了2倍,其中以豬肉成長最為明顯,未來全球人口不斷增加,畜牧業的持續增長成為了一大問題,科學家憂心畜牧業將對生態造成嚴重影響。

2019年,美國哈佛法學院研究員哈瓦特(Helen Harwatt)就建議:「各國應該在未來10年內達到畜牧業高峰,隨後開始盡量減少肉類攝取,降低畜牧業發展。因為我們正在往危險的升溫臨界點前進,需要迅速減少溫室氣體的排放。」

植物蛋白、植物肉的存在為人們提供了肉食的替代選項,美國俄勒岡州立大學的科學家貝茨(Matthew Bett)教授就建議人們改吃植物肉、植物蛋白,他說:「隨著全球人口增加到100億,糧食需求也將大幅增加。人們應該開始減少對資源密集型動物性蛋白的需求,改多吃植物肉、植物性蛋白,這將有效減緩全球森林流失的速度,除了能儲存碳外,也為生物多樣性和生態系服務帶來巨大利益。」

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