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30年保育有成 肯亞大象增一倍以上

記者 李娉婷/報導

有關大象,人們很少會聽到好消息,不過這次就不一樣了!肯亞動物服務局近日宣布了該國豐碩的大象保育成果,自1989年至2018年,肯亞的大象數量增加了一倍以上,其中關鍵的原因,是該國對反盜獵工作的重視與加強,光是今年,該國就有約170隻小象出生,相當值得慶祝。

肯亞當局宣布該國大象的數量在30年間增加了一倍以上。   Twitter@tunajibu

8月12日,肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service, KWS),由於當局在反盜獵工作的努力,在過去30年中,已經幫助該國的大象數量增加了一倍以上,1989年時,肯亞只有16,000隻大象,但到了2018年,數字已經增加到了34,000多隻。在拜訪安博塞利國家公園(Amboseli National Park)、參與世界大象日紀念活動時,肯亞旅遊部長Najib Balala:「過去幾年,我們設法遏止了這個國家的盜獵活動。」

作為活動的一部分,Balala幫忙標記了一隻公象,並為一對雙胞胎小象命名,他:「今天,我們還發起了『神奇肯亞』(Magical Kenya)大象命名活動,這是一個年度節日,目的是為了從活動中募集資金,以支持護林員的福利。光是今年,就有約170隻小象出生。」而這裡的護林員,指的是負責制止盜獵者的武裝警衛。

2020年,肯亞遭盜獵的大象數量與往年相比顯著減少,今年到目前為止只有7隻大象遭盜獵,而2019年的數字為34隻,2018年為80隻。在整個非洲,數十年來,盜獵給這片土地的大象族群帶來了毀滅性的影響,1970年代,非洲有130萬隻大象,但如今只剩50萬隻。

近年來,由於亞洲傳統醫學對象牙和犀牛角的需求,肯亞和其他撒哈拉沙漠以南的非洲國家的盜獵活動激增,而肯亞政府對於反盜獵工作的決心相當明確,2016年時,總統Uhuru Kenyatta就放棄了該國寶貴的象牙和犀牛角庫存,焚毀了100多噸、約來自8000隻大象的象牙,以向走私者傳達必須停止動物身體部位貿易的訊息

此外,肯亞政府盜獵或走私者處以更嚴厲的刑罰,包括更長的刑期和更高的罰款,當局表示,盜獵正在損害該國的旅遊業,這是他們的一個主要外匯收入來源。自2013年以來,根據肯亞的《野生動物保育法》,盜獵最高可處無期徒刑或高達20萬美元的罰款,近年來該國也曾有將最高刑責提升為死刑的討論,但最後並沒有實現,在肯亞,死刑已經被判定違憲,該國最後一次實施死刑是在1980年代。

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