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塑膠廢棄物危害大! 加州現多起海洋動物纏繞案件

記者 吳昱賢/報導

加州近期出現多起海洋生物遭廢棄物纏繞的案件。圖片來源/海洋哺乳動物中心

塑膠垃圾是對生物殺傷力最為大的海洋廢棄物(marine debris)之一,海洋動物很容易被廢棄物「纏繞」(entanglement)而受傷無法正常生活,甚至無法換氣而死亡。加州海岸近期出現多起海洋生物遭廢棄物纏繞的案件,就有海洋生物學家對此感到憂心,呼籲人們必須開始面對海洋垃圾的問題。

綜合外媒報導,海洋生物專家Cara Field在8月14日呼籲政府與民眾,應該開始重視海洋垃圾的纏繞議題,因為近期加州海岸發生一連串海洋生物遭垃圾、漁具等物纏繞,危及生命的案件。

海洋生物專家Cara Field同時也是位於加州海岸馬林岬角的海洋哺乳動物中心(Courtesy of the Marine Mammal Center)醫療主任,海洋哺乳動物中心自6月1日以來,已經收治了8隻加州海獅和北美毛皮海獅,牠們都因遭廢棄物纏繞而被送進海洋哺乳動物中心。雖然根據海洋哺乳動物中心統計,收治的數量與往年一致,但獸醫發現,纏繞的狀況越來越嚴重,許多動物身體嚴重骨折、受傷,使得牠們無法正常尋找食物。

北美毛皮海獅是海洋哺乳動物中心治療的最常見的纏繞受害者之一,根據該中心統計,從2001年至2015年期間,該中心收治的北美毛皮海獅中,大約有25%的海豹受到海洋垃圾纏繞影響。Cara說:「看到北美毛皮海獅被纏繞特別令人震驚,因為這個物種仍在滅絕的邊緣,纏繞明明是可以預防的。」

受傷的海獅大多會在中心休養,等到恢復健康再進行野放,有時其他地區的合作夥伴也會將受傷的動物送來。近期中心才在雷耶斯角國家海岸野放兩隻海獅,這兩隻海獅被發現時營養不良,且被漁網纏住身體,花了六周的時間才恢復健康。

然而,並不是該中心救助的每隻動物都能康復。海洋哺乳動物中心就透露,有的動物受傷情況相當嚴重,像是今年7月獲救的一歲雌性加州海獅,被發現時頭部和嘴裡都被漁線纏繞。照X光片後發現,牠的下頜骨嚴重骨折,還因為漁線而受到細菌感染,使得牠一直無法順利進食,衡量了牠的傷勢後,中心的獸醫做出了艱難的決定──將其安樂死。

Cara表示:「每年類似的案件不斷上演,而每年我們救援的動物狀況都越來越嚴重。海洋垃圾沒有國際邊界,所以作為世界上最大的海洋哺乳動物醫院,我想我必須嚴正進行呼籲,人們必須開始面對海洋垃圾的問題,試圖保護這些重要的物種。」

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