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貨輪燃油外洩 模里西斯引發史上最嚴重生態危機

記者 吳昱賢/報導

模里西斯因燃油外洩,爆發史上最嚴重的生態危機。圖片來源/GREENPEACE

位於印度洋上的模里西斯,碧藍的海灘不僅是許多觀光客趨之若鶩的景點,更因遠離大陸擁有特殊的生態環境,繁茂的紅樹林也是許多動植物的家。根據《聯合國生物多樣性公約》統計,這裡約有1700種物種,包括800種魚類、17種海洋哺乳動物和2種海龜,都以模里西斯為家。然而,這些生物現在卻面臨史上最大的危機,因為上(7)月有日本貨輪觸礁漏油,嚴重破壞當地生態。

綜合外媒報導,日本貨輪「若潮號」7月25日在模里西斯近海觸礁,船上約1/4燃油洩漏,秀麗的藍色潟湖被燃油汙染,更嚴重破壞當地的生態環境,政府隨即宣佈全國進入環境緊急狀態。據了解,雖然漏油的數量不多,但由於鄰近生態保護區,不少專家相當擔憂這起事故會對環境造成劇烈衝擊。


模里西斯獨有的粉鴿。圖片來源/Green Peace

Ile aux Aigrettes生態保護區由模里西斯野生動物基金會(MWF)所管理,這裡有許多瀕臨絕種的動物,包含粉鴿(脆弱)、模里西斯橄欖綠繡眼(極度瀕危)和模里西斯艷織雀(瀕危)。不幸的是,若潮號觸礁的地點距離Ile aux Aigrettes生態保護區僅有2公里,附近還有兩個重要的濕地──藍灣海洋公園和埃斯尼角濕地,這些脆弱的物種未來恐怕將面臨嚴重的生存危機。

若潮號觸礁的地點附近有多個生態保護區。圖片來源/MAXAR

而同樣位於漏油點附近的藍灣海洋公園,是一個獨特的沿海濕地,因多樣的珊瑚、魚類物種而聞名,同時這裡也是瀕臨滅絕的綠蠵龜棲地。根據官方統計,藍灣海洋公園擁有一株一千年歷史的珊瑚樹,此外還有38種珊瑚和72種熱帶魚棲息在此。這些海洋生物命運凶多吉少,因珊瑚會被燃油釋放的有毒碳氫化合物「漂白」後死亡,海洋中約有25%魚類依靠珊瑚礁生存,說這是該國最嚴重的「生態危機」一點也不為過。

布萊頓大學海洋生物教授Corina Ciocan接受英國媒體《BBC》採訪時表示:「地球上已經很少有這樣富有生物多樣性的海洋區域了。影響的不僅僅是你看的海面浮油,還會有油類的可溶性化合物溶解在水中,水面下會有一層類似於慕斯的物質覆蓋在海床,整個海洋生態系統都會受到影響。」

海洋學家和環境工程師Vassen Kauppaymuthoo在當地調查漏油造成的影響,他接受《路透社》採訪時表示:「這次漏油事件發生在模里西斯最敏感的地區,當地生態可能需要幾十年的時間才能恢復,有些地區甚至可能永遠無法恢復。」

當地民眾拼命地阻止油汙持續擴散。圖片來源/SUNIL MOKSHANAND

目前清理油汙的工作仍在持續,當地數千名志工忙碌地工作,多人從頭到腳都沾滿了黑色的淤泥,他們拼命地試圖阻擋油污。模里西斯野生動物基金會的Jean Hugues Gardenne表示:「暴露在油氣中幾個小時就會引起頭痛、鼻子和眼睛灼傷,甚至頭暈。我們已經協助民眾使用甘蔗葉、塑膠瓶、頭髮製成圍欄,防止油汙繼續擴散。」

當地紅樹林溼地孕育許多動物,而事發水域的紅樹林已經受到嚴重汙染。圖片來源/SUNIL MOKSHANAND

而島上瀕危海鳥的受影響程度仍在調查中,模里西斯野生動物基金會目前還沒有發現海鳥受到影響的記錄,目前只有發現一隻鳥類死亡,以及看到未受影響的模里西斯艷織雀飛越天空。Gardenn感嘆地說:「我們40年內在Ile aux Aigrettes進行的保護工作受到威脅,我們只希望這些鳥類能暫時平安無事。」

由於旅遊業是模里西斯的經濟支撐,模里西斯的未來可說是一片黑暗,去年旅遊業帶來630億盧比(約16億金元)的經濟收入,而今年在新冠疫情影響下,模里西斯經濟受到重創,目前已經損失120億盧比外匯(約1.6億美金)。毫無疑問地,漏油事故使得模里西斯的旅遊業雪上加霜,Gardenne說:「這次漏油將會影響很久,當地的漁民會打不到魚,紅樹林、珊瑚和海洋生態系統面臨重大破壞,這對我們旅遊業的影響相當巨大。」

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