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瀕危動物 染疫機率高!美研究評估:瀕危靈長類易感染新冠病毒


美國研究推估,瀕危靈長類有高度感染新冠病毒的風險。圖片來源/CNBTV

紐約動物園老虎荷蘭水貂場、各地多隻寵物貓狗感染新冠病毒後,各國科學家都在研究動物和人相互傳染的風險。最近美國一項研究就發現,幾種瀕危靈長類動物恐怕特別容易感染新冠病毒,研究團隊更列出易感染的物種名單,想不到名單中竟有40%都是瀕危物種!

綜合外媒報導,該篇研究8月21日發表在最新的《PNAS》期刊上,由美國加州大學大衛斯分校的科學家主導,研究團隊分析了新冠病毒進入細胞「ACE2」受體蛋白結構的方式,並利用電腦進行基因組分析,分析了410種不同種類的脊椎動物,包含鳥類、魚類、兩棲類、爬行類和哺乳類,結果發現許多瀕危的靈長類有極大可能被感染,包含西部低地大猩猩、蘇門答臘猩猩和白頰長臂猿都在危險名單之內。


研究團隊解釋,ACE2通常存在於許多不同類型的細胞和組織中,包括鼻、口和肺外層的細胞,而構成ACE2的氨基酸構件中,其中有25個分子對新冠病毒來說相當重要,科學家藉此建立了交互模型,並分析410種不同物種有多少個特定胺基酸分子。研究共同作者Joana Damas教授指出:「預測該物種的ACE2結合胺基酸與人類的差異越大,風險就越小;相反地,與人類相近的物種,感染風險則越大。」

除了靈長類外,其他物種也有不同層級的感染風險,像是灰鯨、瓶鼻海豚等海洋哺乳動物及倉鼠具有高風險;貓、牛和羊則是中等風險;而狗、馬和豬則為低風險。研究團隊列出了易感染的物種列表,結果發現列表中有40%是被國際自然保護聯盟紅色名錄列為瀕危的物種。

研究主要作者Harris Lewin說:「這些資料有助於識別容易受到感染的物種,還有物種與瀕危動物的重疊程度,我們希望這份研究能讓人們在大流行期間更加保護動物。」不過Lewin也提醒,目前資料皆是使用基因模型運算,還需要更多實驗來證明與實際感染風險之間的關係,不過以目前被感染的物種來說,這份研究的準確率很高。Lewin提醒大家:「鑒於所研究物種的感染性資料有限,我們敦促謹慎,不要過度解釋本研究的預測。」

研究的共同作者,科學家Klaus-Peter Koepfli指出:「防範人畜共通疾病對動物園園方、動物護理專業人員來說並不是一個新的挑戰,但這些新資訊能使我們集中精力,制定相應的計畫,保證動物和人類的安全。」

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