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肯亞最大野生動物保護區連月火警 疑牧民縱火導致

記者 李娉婷/報導

肯亞最大的野生動物保護區「察沃國家公園」(Tsavo National Park)正面臨嚴重的生態危機,長年大火是察沃國家公園受到的嚴重威脅之一,例如最近發生的連串火警,就破壞了數千英畝的原始生態系,並可能需要花費多年的時間再生。肯亞政府正在調查起火原因,但有跡象表明,近來發生的一場大火,可能是縱火導致!

本月初,肯亞最大的野生動物保護區察沃國家公園再次發生嚴重火警。   取自Sheldrick Wildlife Trust

肯亞的察沃國家公園正面臨嚴重的生態危機,這個佔地21,000平方公里的公園分為東察沃(Tsavo East)和西察沃(Tsavo West),是該國最大的野生動物保護區,也是僅次於南非克留格爾國家公園(Kruger National Park)的非洲第二大公園。

自5月以來,察沃國家就發生多起火警,8月8日,察沃生態系又爆發了最新的大火,這場火警距離幾天前的另一場大火只有幾公里遠,被認為是故意縱火導致,以報復肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service, KWS),或為被非法帶入國家公園的牲畜清理牧場。

察沃公園的大火摧毀了珍貴的稀有植物,造成了污染,並威脅到許多關鍵物種,包括獅子、豹、大象、犀牛和非洲水牛等「非洲五霸」(Big Five),該公園正是因為這些動物而享譽全球。過去的幾場大火被歸咎於遊客、蜂蜜採收者沒有謹慎處理的煙蒂,甚至蓄意縱火,由於該公園缺水,廣泛的火勢將加劇本來就脆弱的情況 隨著成千上萬的野生動物逃離失火區域,牠們可能會進入當地農場和居民區,這也將加劇公園附近地區的人獸衝突。

肯亞旅遊聯盟(Kenya Tourism Federation, KTF)主席Mohamed Hersi在其社群帳號上譴責了8月初的這場大火,他同時表示不能將這些同時發生的事件視為偶然。他警告當地牧民,該族群被懷疑是縱火者,如果植被受到破壞,他們的牲畜也會餓死。

由於當地牧民在肯亞政府中的人脈,他們多次拒絕離開國家公園,許多牧民無視律法,並因為牲畜過多,超限使用了公園附近的租地,在乾旱期間,他們會將牲畜趕到公園,並構成將牛隻疾病傳播到野生動物的風險。

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