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旅美貓熊被迫高齡產子 中國民眾怒 憂「美香」餓死 斥責大熊貓保護研究中心不關切

記者 呂幼綸/報導

美國華盛頓國家動物園(又稱史密森尼國家動物園)8月21日宣布,園內的22歲貓熊「美香」成功產下一隻寶寶,對因疫情關閉了好幾個月的園方來說,這真是他們最需要的喜事,從3月起美香懷孕的消息一傳出,該園的貓熊即時視頻(Giant Panda Cam)收視率就暴增了800%,不過,現在中國民眾透過視頻看到美香產後不曾進食、飲水,急得怒責中國大熊貓保護研究中心不出面干預。

旅居美國華盛頓國家動物園的貓熊美香,2020年8月21日以22歲高齡第四度生產。圖為美香在2015年的資料照。   取自nadailynews.com

中國行之有年的「貓熊外交」,在2000年時將美香和公貓熊「天天」一同送往華盛頓,美香在2005到2015年間順利孕育了泰山、寶寶和貝貝三胎,牠們也都依照中美協議在4歲時被送回父母的「家鄉」—-四川臥龍的大熊貓保護研究中心。

距上一次生產5年之後,華盛頓國家動物園竟再次以人工授精方式讓高齡22歲的美香懷孕和分娩,不太尋常,因為貓熊的繁殖年齡是在6到18歲之間,對此,動物園發言人梅森(Pamela Baker-Masson)表示,「從生殖角度來看,她是一隻老熊,但她也是一位偉大的母親。」而在部分中國民眾的眼裡看來,允許「相當於人齡80歲老婦」的美香授孕,是件該遭到唾罵的事!

華盛頓國家動物園受新冠疫情影響,在3月14日全面關閉,到7月24日才局部恢復營運,貓熊館至今未開放,美香的人工授精則是於3月22日進行,園方強調為了避免病毒感染,做了非常嚴謹的安排,只採用冷凍精子,沒用精液,而且盡量降低人際接觸。

因為貓熊寶寶的孕育相當困難,經常發生死胎或流產,甚至胎兒意外被母體吸收,所以動物園幾乎是到了美香即將臨盆之際,在8月15日才透過超音波掃描確認胎兒安好,並推估分娩日期在當周。

透過華盛頓國家動物園的Giant Panda Cam即時視頻,可以看到美香在育嬰房中只有兩種姿式,上圖的坐姿是看護(Nursing)、下圖的臥姿是休息。   取自華盛頓國家動物園官網

美香在8月21日生產之後,就住進園方特別布置的育嬰房,而她也確實是位偉大、盡責的母親,整天都待在狹小的育嬰房裡呵護著新生寶寶,也正是這樣,讓觀看視頻關心她的中國網友非常疼惜。有民眾指出,美香從8月9日起就沒有怎麼進食,8月21日之後更是一點食物和水都沒有碰。

「華盛頓動物園把食物放在了另一個房間裡,讓美香自己去取食物。但是到現在,她因為擔心小崽的安全,根本不離開小崽半步,總是把他捧在手心裡。美香的身體也越來越虛弱,難道眼睜睜的看著她餓死嗎?」網友更指出,世界各地的動物園,都會在貓熊媽媽生產之後,把食物送到她們手裡,讓她們能夠進食補充體力,不明瞭華盛頓動物園為什麼對美香的不吃不喝毫不顧惜?而身為華盛頓動物園指導顧問的中國大熊貓保護研究中心,也不出面關切。

不過依據華盛頓動物園的紀錄,在寶寶出生的第六天,美香曾短暫兩次離開育嬰房去喝水,來回快速用不到一分鐘時間,卻因此讓被放置在地板上的貓熊寶寶曝了光,在視頻中顯露身影,之前牠不是被美香藏在腋下、就是抱在懷裡保暖。動物園表示,貓熊媽媽為了專心照顧新生兒,產後好多天都會放棄飲食,美香能暫時放下寶寶去喝水,代表寶寶的生長情況良好,讓她能短暫離開。

中國民眾對美香可能餓死的擔憂,或許是多慮,但在國際自然保護聯盟IUCN已將貓熊從「瀕危」改列為「易危」,為什麼要讓已過繁育期的美香成為高齡產婦,值得探究和討論,而無論如何,我們都應向這位母愛滿滿的貓熊媽媽致敬!

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