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波札那281象死亡 可能為乾旱濃縮環境毒素所致 辛巴威也有死亡事件

記者 李娉婷/報導

在世界上大象最多的兩個國家,近來大象過的不太平靜。今年3月至6月,波札那出現多起大象死亡事件,官方至少發現281具屍體,由於象牙未被取走,當局第一時間就已排除盜獵因素,經過連月來多國實驗室的檢測,結果越來越指向環境中自然產生的毒素;而在鄰國辛巴威,近日也有11隻大象被發現神秘死亡!辛巴威當局表示,動物死因可能為細菌感染。

辛巴威萬基國家公園內的大象。   取自The Guardian

今年3月至6月,波札那當局發現了至少281具大象屍體,民間保育組織統計的死亡數字則為356隻,數量相當龐大,神秘的死亡事件令許多人感到擔憂,在早期調查中,盜獵、炭疽病等常見大象死亡因素都被排除,有關單位因此將死亡動物的血液樣本送往波札那、南非、辛巴威、英國和美國的實驗室進行檢測。

如今,寄往國外檢測的大多數血液樣本表明,毒素導致了大象的死亡。波札那野生動物和環境部常務次長Oduetse Koboto,這種毒素是人為還是天然目前尚不明確,「我們收到了大部分的檢測結果。很多我們懷疑的變數測試結果為陰性,我們排除了任何病毒,沒有細菌,病原體也是陰性,現在我們唯一在等待的就是毒理學測試。」Koboto表示,他們正在等待來自美國的最後一批檢測結果,之後才能得出結論。

獸醫Mbatshi Mazwinduma博士則表示,自然毒素可以解釋為何歐卡萬哥狹地(Okavango Panhandle)不再有大象死亡,「在到6月前的時間裡,要記住這是一個乾旱時期,水量很少。如果是自然產生的毒素,它們在水中的濃度就會很高,那些在特定地點喝水的大象會受到影響。在過去幾週,隨著歐卡萬哥的水位上升,毒素被稀釋後沖退。」

波札那3至6月有大量大象死亡的原因還不明確,但極有可能是自然毒素導致。   取自Sky News

當地保育者Neil Fitt也同意,天氣變化可能會稀釋天然毒素,「如果是環境毒素,它們會根據天氣狀況來來去去。顯然狀況已經改變了,這就是死亡停止的原因,這是一件好事。但是直到獲得結果之前,我們不能說更多。」Koboto表示,由於COVID-19的限制,在調查和樣品檢測上不可能快速獲得結果。

而在波札那的鄰國辛巴威,上週也開始出現大象神秘死亡事件,在萬基國家公園(Hwange National Park)和維多利亞瀑布(Victoria Falls)之間的一片森林,至少有11隻年幼大象被發現死亡,據了解,大象的年齡從不到18個月大,到5、6歲不等都有,辛巴威當局表示,動物死亡原因似乎是細菌感染。

獸醫Columbus Chaitezvi解釋,隨著夏季到來,食物來源變得稀少,這意味著年幼的大象常常會吃草,並將鼻子探進土壤,這會讓牠們暴露於細菌之中;辛巴威國家公園和野生動物管理局發言人Tinashe Farawo說:「你會看到那些年輕的個體無法碰到樹梢,所以牠們最後什麼都會吃,在某些情況下,可能會吃下有毒的物質。」Farawo表示,動物的血液樣本已經被送往實驗室分析,以確定其死亡原因。

波札那擁有世界上最大的大象族群,估計為156,000隻,而辛巴威則擁有第二大的大象族群,估計為85,000隻。去年受到乾旱影響,辛巴威約有200頭大象死於飢餓。

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