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烏干達疫情封鎖之際山地大猩猩迎來“嬰兒潮”

一隻雌性山地大猩猩抱著嬰兒猩猩。圖片來源/UWA

疫情封鎖之際,許多生態保護區頓時失去了遊客收入,不少專家都擔心封鎖會導致盜獵增加,造成動物族群危機。不過,在烏干達事實似乎相反,因為烏干達的山地大猩猩最近迎來「嬰兒潮」,從今年1月開始已經有7名新成員誕生,過去6周便有5隻嬰兒猩猩出生。此消息讓當地的保育人士相當振奮,認為可能是保育成功的象徵!

綜合外媒報導,烏干達野生動物管理局(UWA)近期表明,從2020年1月至9月,烏干達的野生山地大猩猩族群共有7個新成員誕生,僅在過去6周內便有5隻嬰兒猩猩出生,這一進展讓動物保育專家們看到了希望,因為在2019年,烏干達僅有3隻山地大猩猩出生。

山地大猩猩被IUCN紅皮書列為「瀕危」級別,烏干達「布恩迪難以穿越的國家公園」(Bwindi Impenetrable National Park)約有400隻山地大猩猩,占世界總量近一半,是山地大猩猩的重要避難所之一。由於持續的保育工作,目前山地大猩猩的數量正在持續回升。不過突如其來的疫情,使得專家憂心封鎖會導致盜獵增加。

在烏干達的布恩迪國家公園,護林員戴著口罩收集大猩猩監測數據。   圖片來源/聯合國教科文組織(© Uganda Wildlife Authority)


烏干達野生動物管理局發言人Bashir Hangi今年5月受訪時就坦言,原先仰賴遊客的當地人,失去了主要收入來源之後,恐怕有些會因而轉向盜獵。6月23日,一篇刊登在聯合國教科文組織網站上的文章也指出,今年3、4月,布恩迪難以穿越的國家公園中發現了822個陷阱,而去年同期的紀錄是21個,讓人相當憂心山地大猩猩的處境。

延伸閱讀:遠近之間:COVID-19疫情與守護黑猩猩的保育拔河

幸運的是,山地大猩猩的數量並沒有受到盜獵影響太多,反而增加了幾名新成員。UWA認為,這代表採取一系列保護措施、反盜獵巡邏、全天候的獸醫團隊以及對大猩猩進行24 小時監測的努力取得了成效,工作人員Simplicious Gessa說:「這種新生兒接連誕生的盛況是前所未有的,其中3個嬰兒來自同一個家庭。我們感到很幸運!」

Hangi則一改之前的擔憂,興奮的表示:「出生數量的增加非常不尋常,這是一件令人難以置信的好事,但我們確實相當振奮。」不過Hangi 也坦言,現在尚不清楚嬰兒潮的確切原因,或許是遊客的消失使野生動物享受到了難得的寧靜,行為上也不再受到人類干擾。

布恩迪國家公園從今年4月就開始關閉,封鎖期間雖有零星盜獵事件,但在工作人員、執法人員的努力下,山地大猩猩並沒有收到太多影響,目前公園採逐步開放模式,只對一小部分遊客開放。

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