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殘酷又不科學 華盛頓州禁野生動物殺戮競賽

記者 李娉婷/報導

在美國,大多數州都仍存在「獵殺野生動物比賽」,這類賽事允許殺死不限數量、不受州法保護的野生動物,最常見的受害者是郊狼(土狼)。比賽不只受到動保團體的反對,許多保育機構及獵人也認為,與科學背道而馳、娛樂導向的殺戮競賽,會對狩獵管理的形象造成嚴重傷害,近年來陸續有地方政府禁止舉辦賽事,近日,華盛頓州也加入了它們的行列,成為美國第七個推出禁令的州!

在紐約一場獵殺野生動物比賽中喪生的土狼。   取自HSUS

今年2月,出於道德和社會考量,華盛頓州的野生動物管理單位開始考慮禁止獵殺野生動物比賽,尤其是土狼的狩獵比賽,瑟斯頓縣(Thurston)一位專員:「這種事敗壞了獵人的名聲。」獵殺野生動物比賽是經過組織規劃的活動,參賽者透過殺死動物來爭奪獎品或獎金,贏家則是依據誰殺死了最多、最重,甚至是最小的動物來決定,美國大山貓、土狼、烏鴉、狐狸和浣熊等動物都是受害者,其中最常被當作目標的動物是土狼。

長期以來,狩獵比賽一直被認為是控制土狼數量並保護牲畜和其他動物的必要存在,但近期的研究表明,比賽對土狼族群幾乎沒有持久的影響,一些研究甚至發現,為應對不斷增加的狩獵壓力,土狼更常生育了。根據統計,在2013到2018年之間,華盛頓州的狩獵比賽至少殺死了1,427隻土狼。

美國人道協會(Humane Society of the United States, HSUS)指出,支持者宣稱隨機殺死土狼可以保護牲畜、為獵人保存更多的鹿,試圖合理化這種血腥運動,但這個論點是個謬誤,天氣、生育問題和疾病造成更多牛羊的死亡,而鹿群的豐富度,則取決於良好棲地的可獲得性。科學家和州野生動植物保護機構也一再表示,獵殺野生動物比賽不是可靠的野生動物管理方式,可能會破壞野生動物穩定的繁殖結構、增加衝突,並導致動物數量增加。

生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)表示,非致命性的預防措施最能有效減少與野生動物的衝突,此外,獵殺野生動物比賽對健康的生態系也具有破壞性,土狼和其他狩獵比賽的目標物種,有助於控制兔子和囓齒動物的數量,限制疾病的傳播。

自2014年以來,亞利桑那州、加利福尼亞州、科羅拉多州、麻薩諸塞州、新墨西哥州和佛蒙特州等六州,都已宣布禁止此類競賽,9月11日,華盛頓州魚類和野生動物委員會(The Washington Fish and Wildlife commission)以7比2票通過了一項新規,成為美國第七個禁止獵殺野生動物比賽的州!

HSUS執行長Kitty Block:「我們以結束所有獵殺野生動物比賽作為目標,這些可怕的活動將濫殺動物當作遊戲,以獲得獎金、獎品或吹牛的權利,這些以動物屍體堆積而成的比賽不僅殘酷、沒有運動家精神,同時也與科學背道而馳,土狼和狐狸等野生食肉動物能控制自己的數量,大規模的殺害這些動物,並不能防止牠們與牲畜、人類或寵物的衝突。」

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