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港澳渡輪停駛 海洋變安靜 白海豚大量返回香港海域

記者 李娉婷/報導

繁忙的海上運輸,雖然為人類的生活帶來了許多便利,但帶來的水下噪音,也對許多海洋動物造成了莫大的負擔,而受到疫情的影響,一些海域出現久違的寧靜,也讓科學家們紛紛投入研究其中的變化。近日,科學家們就表示,由於COVID-19導致高速渡輪運輸的停擺,大量的中華白海豚開始返回香港海域,自3月以來,數量已經增加了30%!

在香港和澳門間的海域,由於高速渡輪的停駛,白海豚的社交活動開始增加。   取自The Guardian

印度太平洋駝背海豚(Indo-Pacific humpback dolphins)在中文裡常被稱為中華白海豚,牠們多棲息於珠三角河口,由於高速船隻帶來的噪音,中華白海豚通常會避開香港和澳門間的海域,但在COVID-19危機導致渡輪停駛後的數週內,研究人員發現,大量中華白海豚返回了香港海域。

聖安德魯斯大學(University of St. Andrews)的海洋科學家Lindsay Porter,自3月輪渡運輸暫停以來,該地區的海豚數量已躍升了30%,這為科學家們提供了難得的機會,來研究水下噪音如何影響中華白海豚的行為。Porter已經在香港研究白海豚近30年,她指出,香港和澳門間的水域,曾經是香港最繁忙的運輸路線之一,現在變得非常安靜。

Porter表示,她在香港和澳門關閉邊界後不久就開始進行定期調查,當時她注意到了大量的白海豚,「那是2月的最後一週,就是渡輪停止往返於香港與澳門之間後的一週,我從1993年以來就一直在研究這些海豚,我之前從來沒有見過這麼巨大的變化,而在那之前唯一的改變是,有200艘渡輪停止了航行。」

「從視覺觀察來看,白海豚花了更多時間社交,牠們躍出水面、交配之前有很多前戲,性行為的次數也變多了。香港的白海豚通常過得很艱難,牠們壓力很大,大部分時間都花在覓食和休息上,所以看到牠們在玩⋯⋯看到牠們過的如此開心,真的很令人高興。」Porter說道。

Porter和她的團隊從一艘小橡皮艇上將麥克風放入海中,測量水下噪音,並使用無人機監測白海豚,她表示,研究表明白海豚適應安靜環境的速度比預期的還要快,而當這些壓力消除時,白海豚的數量可能會回升。

科學家認為,整個珠江口大約有2,000隻中華白海豚,香港政府從2019年開始的一項調查發現,只有約52隻白海豚進入了香港附近的海域,但Porter認為實際數量可能會再高一些。世界自然基金會(WWF)香港分會表示,他們相信珠江口大約有2,500隻白海豚,Porter則表示,由於動物棲地跨入中國領土,歷史上很難準確的紀錄牠們的數量,但在香港及鄰近海域,該物種正在減少。

她說:「有時候我會覺得我們是在研究這個族群緩慢消亡的過程,這真的很令人難過。」

香港的保育計畫著重在開放海洋公園(保護區),但這些區域並未禁止船舶交通,僅是有所限制,其中有三個是白海豚常光顧的區域,WWF香港分會和Porter表示,這樣的措施還不夠,因為白海豚在保護區間移動時,依然有被渡輪擊中的危險。Porter認為,如果能有更全面的管理計畫、採取更有效的措施,也許能夠快速地阻止海豚數量的下降。

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