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巴西濕地大火 燒進美洲豹保護區 瀕危動物面臨生存之戰

記者 李娉婷/報導

上週五(11日)下午,巴西海軍的一架直升機載著一位特殊乘客起飛:一隻美洲豹(又稱美洲虎)。這隻美洲豹來自地球上最大的熱帶濕地「潘特納爾濕地」(Pantalal),而那裡現正被破紀錄的熊熊大火包圍,火勢蔓延至該地區的保護區,威脅著世界上最大美洲豹族群的家園,消防員、士兵和志工在其中努力尋找和救援這些瀕危動物,據國際保育組織表示,大火已經造成約200隻美洲豹受傷、死亡或流離失所。

9月11日,一隻美洲豹被從遭大火侵襲的水遇州立公園救出。   取自BBC Brasil

根據里約熱內盧聯邦大學(Federal University of Rio de Janeiro)的初步數據,自8月初以來,潘特納爾地區已經有近150萬公頃被燒毀,面積可與現正席捲加州的歷史性大火相比。巴西國家太空研究院(National Institute for Space Research)的衛星監測則顯示,本(9)月份的前12天,潘特納爾的火災次數幾乎是去年同期的3倍,7月份發生的1684起火災,更是該機構自1998年開始追蹤野火數據以來,數字最糟糕的一個月。此外,該地區今年已經發生了12102起火警,數字超過了2018年和2019年的總和。

這場持續延燒的大火也滲入了多個國家公園,近日,位於馬托格羅索州(Mato Grosso)和南馬托格羅索州(Mato Grosso do Sul)邊界的水遇州立公園(Encontro das Aguas park)被大火包圍, 47年來最嚴重的乾旱、強風和超過攝氏40度的高溫,都讓情況更加惡化,野火已經在公園內肆虐一個星期以上。

世界上最大的熱帶濕地潘特納爾濕地正遭遇破紀錄的大火襲擊,位於其中的美洲虎重要保護區近日更是受到重創。   截取自AP News,本站翻譯上字

潘特納爾濕地位於亞馬遜雨林的南部邊緣,大多數地區位於巴西境內,部分延伸至玻利維亞和巴拉圭,據世界自然基金會(WWF)的統計,該溼地是數千種動植物的家園,包括了159種哺乳類動物,其中水遇州立公園更擁有全世界最大的美洲豹族群,是重要的美洲豹保護區。

水遇州立公園佔地超過100公頃,它的獨特之處在於,這裡的美洲豹已習慣了人類的觀察,超過15年來,該保護區一直被視為頂級生態旅遊景點,根據國際大型貓科動物保育組織Panthera的說法,水遇州立公園約有2,000隻美洲豹,數量是整個潘特納爾濕地的一半。

火勢延燒至保護區以來,消防員、軍隊和志工一直在努力尋找並拯救美洲豹和其他動物,Panthera稱,該地區已有約200隻美洲豹因大火受傷、死亡,或被迫離開領土。消防單位和馬托格羅索州環境部已經為獲救動物建立了一個中心,獸醫Karen Ribeiro說:「我們有點灰心,但我們試圖將希望寄託於能拯救的少數動物。」

9月13日,在潘特納爾濕地的水遇州立公園,一隻美洲豹在被燒毀的廢墟中蹲伏。   取自AP News

Panthera的保育科學家Fernando Tortato自2008年以來一直在水遇州立公園附近工作和生活,他表示自己從來沒有看過像今年這麼嚴重的大火,而該公園有80%至90%的區域容易起火,剩下的河流、小溪和沼澤目前則充當動物的避難所。而目前尚不清楚有多少動物受到火災的影響。

雖然亞馬遜地區北部的多數大火被歸咎於非法伐木、採礦和農業活動,但馬托格羅索州消防局發言人表示,今年潘特納爾地區大火的原因之一,是人們為取得野蜂蜜,在樹根點火驅趕蜜蜂導致。

環保組織SOS Pantanal執行長Felipe Dias也指出,潘特納爾地區的火災通常是由當地人無意導致,並受到氣候條件影響逐漸失控,而今年是該地區47年來最乾旱的一年,預計直到10月才會下雨,他補充表示,只有雨水才能真正撲滅野火。根據WWF和SOS Pantanal的數據,今年潘特納爾地區有超過10%的面積被大火燒毀。

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