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澳洲大規模擱淺事件 270鯨魚受困淺灘 三分之一已死亡

記者 李娉婷/報導

本週一(21日),在澳洲塔斯馬尼亞島的西海岸,大量鯨魚被發現受困於淺水區,儘管有關單位緊急投入救援,但今日仍傳出270隻鯨魚中,至少有三分之一已經死亡的不幸消息。這是該地區時隔十多年再次發生大規模擱淺事件,擱淺的鯨魚據信為領航鯨,牠們為何來到岸邊仍屬未知,目前的當務之急,是盡可能地幫助動物返回大海。

週一,警方、海洋專家和科學家趕赴塔斯馬尼亞島的麥格理角,查看受困淺水區的鯨魚狀況。   取自The Guardian

儘管塔斯馬尼亞島是鯨魚擱淺的熱點,因為該島位於動物往返南極洲的路線上,但這種規模的事件已經許久未見,上一次塔斯馬尼亞島的大規模擱淺事件發生在2009年,涉及約200隻鯨魚,而這次的事件,救援人員在麥格理角(Macquarie Heads)附近三處發現了共約270隻鯨魚受困,由於麥格理角是該島的偏遠地區,船隻和道路交通都受到限制,許多鯨魚位於「相對難以到達」的位置,因此對救援任務構成了挑戰。

鯨魚擱淺區域。   取自The Sydney Morning Herald,本站翻譯上字

約40人組成的救援團隊在週二早上開始幫助鯨魚脫淺,他們使用設備將動物從沙洲推到更深的海域,一些靠近深水區的鯨魚已經被成功帶出海岸,海洋生物學家表示,救援任務可能需要花上幾天的時間,「一般情況下,我們會處理在海灘上孤立無援的動物,但這次的狀況不同,動物們有一些浮力支援,因此讓牠們脫淺不會太困難,只是有些費力。」生物學家Kris Carlyon博士說道

受過訓練的救援人員正在幫助鯨魚往更深的海域移動。 取自BBC

只要鯨魚在水中狀況良好,下一步就是讓牠們遠離岸邊,Carlyon表示,受到強勢的海浪影響,這是一個相當的挑戰,船隻可能會被用來協助調動,他補充說明,分類在此救援行動中很重要,有些鯨魚可能體型太大——領航鯨最長可達7公尺、重達3噸——或所在位置不適合,因此還無法採取進一步動作,「我們將從最有機會的動物開始」。  

一些鯨魚被沖上岸。   取自BBC

據現場救援人員表示,週一晚間,270隻鯨魚中已經有約三分之一(90隻)死亡,而週二約有25隻鯨魚獲救,團隊計畫在接下來的幾日護送更多鯨魚返回大海,政府的海洋保育小組正在評估鯨魚的健康狀況。Carlyon表示,救援人員從經驗中得知,領航鯨在擱淺後生存3到4天,而這次的任務中,許多動物也都處於「潮濕及涼爽」的良好狀態,因此受困的鯨魚仍有機會。當局則呼籲民眾遠離現場,並表示他們人手足夠。

科學家們表示,鯨魚主動靠岸的原因往往難以得知,每年在澳洲和紐西蘭周圍,不同種類的鯨魚群會進行季節性遷徙,有時一群鯨魚數量可達1,000隻,研究人員說,牠們會追隨一位領導者,由於鯨魚具有強大的社會連結,這可能會讓整個群體陷入麻煩。

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