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終於破案!波札那數百頭大象離奇死亡 原來是藍綠藻毒素作祟

記者 吳昱賢/報導

波札那3至6月有大量大象死亡,已經確認是藍綠藻毒素所致。圖片來源/Sky News

今年3月開始,波札那出現大量大象死亡案件,引發全球關注,由於象牙未被取走,當局第一時間就排除盜獵因素,但死亡的大象不斷增加,根據官方統計,至本(9)月死亡的大象已來到330頭,而調查方向也從神經病毒轉向環境毒素。終於在21日,波札那官員宣布,確定是水中細菌藍綠藻(cyanobacteria)產生的毒素導致動物死亡。

據《波札那時報》報導,波札那野生動物和國家公園部於21日召開記者會,副主任陶洛(Cyril Taolo)指出,目前的死亡大象已經來到330頭,而死亡原因也終於揭曉,首席獸醫魯賓(Mmadi Reuben)表示:「根據死亡特徵以及現場、臨床、屍檢、組織病理學及實驗室的發現表明,這些大象死於神經毒性藍藻(藍綠藻)中毒,藍綠藻在窪地或水坑中生長,確實與我們推斷相同,是季節性的環境毒素。在6月底大象死亡案件就已經停止,正是乾旱時期結束的時候。」

調查過程一波三折,在早期調查中,盜獵、炭疽病等常見大象死亡因素都被排除,國家公園只好將死亡動物的血液樣本送往波札那、南非、辛巴威、英國和美國的實驗室進行檢測,而後來各國實驗室也排除了病毒、細菌、病原體,最後美國實驗室終於發現,真正的兇手是藍綠藻。

藍綠藻又被稱為藍藻,喜歡生長在有機質豐富的淡水靜止水域,不同種類藍綠藻含有不同類型的毒素,當中包括神經毒素(Neurotoxin)、肝毒素(Hepatotoxicity)、細胞毒素(Cytotoxicity)及內毒素等,人類或動物若不小心喝到,將構成生命危險。

陶洛指出,研究團隊仍對許多問題保持疑惑,像是為什麼只有大象受到影響?或是為什麼只出現在那個地區?研究團隊正打算模擬、調查一些假設狀況。波札那政府則在記者會指出,政府打算對所有飲水設施進行藍綠藻檢測,以防未來再次發生類似事件。

上(8)月,波札那的鄰國辛巴威也開始出現大象神秘死亡事件,辛巴威境內最大的野生動物保護公園已經發現20多頭大象屍體,當局懷疑是細菌感染。

根據《商業內幕》報導,隨著氣候變遷,藍綠藻的問題恐怕會越來越麻煩,因為藍綠藻喜愛溫暖、有機質高的水體,一旦開始繁衍就難以根除。南非約有50%的水壩都出現同樣的藍綠藻,即便南非花大錢處理,藍綠藻繁衍的速度仍相當快速。若全球暖化持續,非洲南部等國的環境將更有助於藍綠藻繁殖、蔓延。

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