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環境壓力小、解救動物 科學家推薦永續新選擇“蘑菇皮革”

記者 吳昱賢/報導

看起來與動物皮革相近,但實際上這卻是以蘑菇(真菌)製成的皮革。圖片來源/MycoWorks

過去皮革製品只能使用動物製作,但隨著人們對動物福利的重視,動物皮革漸漸被不少人排斥,有些設計師開始改用人造聚酯纖維合成皮革,卻容易形成環境汙染。而現在,有公司利用蘑菇衍生物質研發出類似皮革的材料,雖然成本仍居高不下,但有研究指出,「蘑菇皮革」的技術未來不僅可更便宜、也更具永續性!

綜合外媒報導,目前有三間廠商掌握了「蘑菇皮革」(真菌皮革)的技術,包含美國公司 MycoWorks、Bolt Threads及印尼公司mycotech。過去十年,三間公司已經開始販售各式蘑菇皮革產品,包含手提包、手錶、錢包等,這些公司皆宣稱蘑菇皮革是永續的新選擇,卻一直沒有相關數據佐證。

本(9)月維也納大學的教授Alexander Bismarck在《自然—永續發展》(Nature Sustainability)期刊發表文章,他試圖研究蘑菇皮革的永續性及延展性,結果發現蘑菇皮革潛力極大,不僅未來有極高的發展潛能,更能真正達成永續發展──不需要讓動物受苦、不需要危害環境。

蘑菇皮革雖然氣味類似蘑菇,但實際上看起來就像老舊皮革,質感和手感都和動物皮革非常相似。而培育過程也不如想像中那樣困難,MycoWorks指出,蘑菇皮革實際上由菌絲墊製成,菌絲墊是一種真菌底層的線狀根網,幾乎可以在任何有機材料上生長。


MycoWorks共同創辦人Sophia Wang指出:「等一頭牛長大往往需要幾年,但單個孢子長成蘑菇皮革只需要幾周。自然狀態的真菌材料需要經過弱酸、酒精和染料的處理,再進行壓制、晾乾以及壓花處理。這一系列處理流程簡單、適用範圍相當廣泛。」

而且與人造纖維相比,蘑菇皮革更加環保,維也納理工大學、研究共同作者Mitchell Jones指出:「你正在讓一個生物有機體替你完成所有製造過程,所以實際上沒有任何的能源耗損,也不會像人造纖維產業高耗能、高汙染。」Bismarck教授則補充,未來蘑菇皮革產業仍有巨大潛力,因為不同種類的真菌具有不同的特性,如韌性、防水性,而且有潛在的數百萬種真菌可供選擇。

不過,雖然蘑菇皮革在耐久度(Durability)測試中表現相當出色,但其長期的耐久度仍是一個問號。Jones指出:「我們分析了市面上的蘑菇皮革,結果表明,與動物皮革相比,它們耐久度相當不錯。不過有些公司有些作弊,因為他們加入了一種氈狀的聚酯纖維,並將其製成複合皮革。」

Bolt Thread 2019年利用募資平台販售的蘑菇皮革手提包,每個售價約為400美元。圖片來源/Bolt Thread

目前蘑菇皮革仍處於起步階段,在定價與市場定位上以奢侈品市場為導向,像是Bolt Thread 2019年利用募資平台販售的蘑菇皮革手提包,每個售價約為400美元,與頂級的手提包價格接近;今年4月mycotech同樣在募資平台販售「有機手錶」,以蘑菇皮革與廢棄木材製成,每支要價125美元。

mycotech在募資平台販售蘑菇皮革手錶。圖片來源/mycotech

目前看起來蘑菇皮革仍是高單價、難以市場化的產品,但Jones卻認為,隨著產業持續發展,未來成本很可能會下降。他說:「因為已經有大規模的真菌、蘑菇種植產業,技術早就到位了,有一天蘑菇皮革將能夠大量生產,為消費市場帶來更永續、環保的革新。」

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