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斯里蘭卡垃圾場入侵森林 成動物覓食地 野象健康受威脅

記者 李娉婷/報導

斯里蘭卡一名攝影師拍下了令人心碎的畫面:一群大象在垃圾堆中覓食,許多無法消化的廢棄物,就這樣被大象當成食物吃下肚。這張照片中的垃圾場,坐落於斯里蘭卡東部省份的叢林之中,對當地的大象族群構成了威脅,攝影師Tharmaplan Tilaxan表示:「在這裡,一群野象養成了這種特殊而令人難過的習慣。」

象群進入垃圾場覓食,吃下許多無法消化的廢棄物。   取自People(© Tharmaplan Tilaxan/Cover Images)

垃圾對環境及動物的危害早已不是新聞,但每次有新的受害動物出現,還是會令人感到衝擊,來自斯里蘭卡賈夫納(Jaffna)的攝影師Tharmaplan Tilaxan,就在奧盧維爾(Oluvil)的一間垃圾場拍到了大象覓食的影像,近日照片公布,讓許多人感到心碎,該垃圾場坐落於大象的棲地之中,對當地的大象族群構成威脅,牠們會不小心吃下垃圾中的塑膠微粒。

Tilaxan:「最近,這些大象被發現開始在垃圾場覓食。」垃圾場靠近與安帕賴區(Ampara)相連的森林,來自該地區和鄰近地區多個城鎮的廢棄物都被傾倒於此,垃圾場慢慢地入侵了附近的森林,讓大象很容易到達,儘管垃圾場周圍設置了圍欄,但現在圍欄已經損壞,無法阻止動物進入。

由於垃圾場的擴張,大象很容易就能從森林進入垃圾場。   取自Daily Mail(© Tharmaplan Tilaxan/Cover Images)

自從垃圾場擴大以來,森林已被塑膠袋、廢棄塑膠和其他垃圾覆蓋,人們在野生動物的排泄物中發現了大量未消化的污染物,還有死亡大象的解剖結果顯示,牠們的胃中有塑膠製品和無法消化的聚乙烯(人們日常生活中最常使用的塑膠之一,大量用於製造塑膠袋)。

野生動物的排泄物中發現了大量未消化的污染物。   取自Daily Mail(© Tharmaplan Tilaxan/Cover Images)

Tilaxan表示,大象通常每天會步行超過30公里,播種多達3500棵新樹,但對於大象來說,許多事情已經改變,而「牠們行為的改變,將改變我們的景觀」。

此外,已經習慣了如此接近人類活動地區覓食的25至30隻大象,也開始進入附近的稻田和村莊,以尋找更多的食物,這讓村民與野生動物之間早已搖搖欲墜的關係更加緊張。儘管相關團體已經和當局進行了多次會議討論,並提出了許多解決方案,包括在垃圾場周圍建造加固的圍欄,但當局仍未採取任何措施,阻止奧盧維爾的野象進入市區尋找食物——主要是在垃圾場。

大象在垃圾場覓食。   取自Daily Mail(© Tharmaplan Tilaxan/Cover Images)

大象在垃圾掩埋場中吃塑膠和其他危險的人類垃圾並不是什麼新鮮事。早在2018年,亞洲象專家Jayantha Jayewardene就告訴媒體,斯里蘭卡的7,500隻大象中,據信有數百隻是透過廢棄物覓食,而這讓牠們生病。

當時Jayewardene說:「斯里蘭卡認為大象是國寶,但我們看到這些動物淪落到吃垃圾,牠們變得溫順,並習慣拖拉機為牠們帶來垃圾。這些大象不再在叢林中覓食,牠們像動物園裡的動物。看到國寶撿拾腐爛的垃圾,是相當可悲的景象。」他補充表示,有些大象已經依賴垃圾場來獲取食物。

大象行為的改變,對牠們的健康造成了危害。   取自People(© Tharmaplan Tilaxan/Cover Images)

在斯里蘭卡,大象的糞便中已經能檢測到塑膠和其他有毒物質,這讓動物專家感到憂心,Jayewardene說:「大象因為吃塑膠而生病。我們還沒有屍檢結果證明聚乙烯會導致死亡,但這是一個真正的問題。」

《法新社》(AFP)2017年曾報導表示,斯里蘭卡政府禁止在動物保護區附近設立露天垃圾場,當時官員在聲明中說:「大約有300隻野象在垃圾場周圍閒逛。當大象食用充滿細菌的廢棄物時……這會縮短牠們的壽命。」此外,還有超過50個垃圾場被要求在其周圍設置通電圍欄。

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