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檢測新冠病毒準確率近100%!芬蘭機場派出檢疫犬 各國爭相訓練

記者 吳昱賢/報導

檢疫犬現在靠著嗅覺識別,就能找出感染新冠病毒的旅客。圖片來源/赫爾辛基機場推特帳號

狗的嗅覺相當靈敏,過去曾有科學家透過訓練狗狗,讓牠們提早發現癌症、糖尿病、瘧疾等疾病,造福不少人。今(2020)年年初,也有英國組織投入研究,訓練狗狗嗅出新冠肺炎感染者,而現在芬蘭機場已經正式部署受過訓練的「檢疫犬」,不僅只需10秒就能測出病毒,目前的準確率更是逼近100%!

綜合外媒報導,從9月23日開始,芬蘭赫爾辛基機場的新冠病毒檢測與其他地區有些不同,不僅更加快速,目前的準確率更是達到100%。原來赫爾辛機場部署了4隻不同品種的「檢疫犬」,分別叫ET、Kossi、Miina和Valo,牠們之前也曾接受過檢測癌症、糖尿病或其他疾病的訓練,可以透過嗅聞人們的汗味辨識是否染疫。

受過訓練的檢疫犬9月23日開始在赫爾辛基機場執勤。圖片來源/Timo Aronkytö臉書

在赫爾辛基機場下機的乘客,需要先拿濕紙巾擦拭自己的皮膚,並將濕紙巾放進杯子裡,工作人員會將樣本送到檢疫犬的房間,檢疫犬便開始工作,做出抓地、躺下、吠叫等不同反應。若檢測結果為陽性,乘客將會被要求進行PCR核酸檢測,來證實狗狗的判斷,乘客全程不需接觸狗狗,有過敏體質、害怕狗的人完全不必擔心。

據瞭解,該計畫由芬蘭政府出資,目前只在赫爾辛基機場進行試點,若試點成功,將會更有效地控制疫情。航空公司Finavia的機場主管Ulla Lettijeff表示:「我們是先驅之一,據我們所知,還沒有其他機場如此大規模地使用檢疫犬來嗅聞COVID-19。或許我們在戰勝COVID-19的道路上又往前了一步。」

目前有10隻狗正在接受嗅探新冠病毒的訓練,所有成員都有過氣味檢測工作的經驗,每班次將由4隻狗組成,每次會由2隻成員值班、2隻休息,所有成員都能獲得適度休息。根據《衛報》報導,這項試點計畫將進行4個月,預計耗費30萬歐元(約35.13萬美元),芬蘭萬塔副市長Timo Aronkyto認為這筆花費相當划算,他說:「相較於實驗室檢測,這是一項快速、安全的方式。」

或許有人會好奇,為什麼狗狗能嗅聞到病毒呢?目前科學家還不清楚,不過,多個國家的研究都發現,訓練後的狗狗能精準嗅出病毒,準確率更逼近100%,

法國的研究發現有95%的準確率;德國進行的實驗則發現有94%的準確率。赫爾辛基大學獸醫學院的研究人員則表示,目前赫爾辛基檢疫犬的狀況,幾乎是100%嗅聞出病毒。赫爾辛基大學的獸醫Anna Hielm-Björkman說:「這項研究超出了我們的預期,我們從沒想到狗狗能如此輕易地幫助我們。」

10月9日,莫斯科謝列梅捷沃國際機場進行一次檢疫犬的試點。圖片來源/Gettyt Image

芬蘭並不是唯一一個訓練檢疫犬的國家,沙烏地阿拉伯、法國、智利、澳大利亞、巴西和美國也在研究如何訓練檢疫犬,希望能更快、更安全地檢測新冠肺炎病毒。10月9日,俄羅斯莫斯科的謝列梅捷沃國際機場也進行了一次試點,一隻檢疫犬開始在機場嗅聞乘客是否受到感染。

不少人會擔心訓練過程造成狗狗壓力,不過美國佛羅里達州訓練檢疫犬的公司BioScent認為完全不用擔心。BioScent執行長Heather Junqeira說:「對於狗來說,這不過是一場類似躲貓貓的遊戲。你把樣本藏起來,牠們經過多次訓練,知道那是目標的氣味,牠們會前去找尋,找到後會得到獎賞。」目前BioScent正在訓練24隻檢疫犬,若犬隻未能成功完成訓練,則會進行送養。

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