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另類動物方舟 颶風來襲 墨西哥男子將300狗帶回家保護

記者 李娉婷/報導

另類的動物方舟!10月初,颶風「三角洲」(Delta)接近墨西哥的猶加敦半島(Yucatán Peninsula)時,在當地經營動物收容所的里卡多(Ricardo Pimentel)因為擔憂半開放式的設施無法為動物抵禦暴風雨,於是將300多隻狗、幾十隻貓和其他動物都帶回了家中,儘管房子塞滿動物後聞起來很糟,但里卡多認為這很值得,因為所有動物都安全度過了風暴!

在暴風雨來襲的夜晚,里卡多(Ricardo Pimentel)的家中擠滿了300多隻狗。   取自The Guardian

里卡多2011年時在墨西哥東南部城市坎昆(Cancún)建立了Tierra de Animales動物收容所,目前擁有約500隻動物,牠們大多數都生活在寬敞的室外圍欄中,並可以自由進出有遮蔽的收容所。但當天氣預報顯示,三角洲颶風的風速可達每小時145英里後,里卡多無法再將牠們留在那裡,這樣的風速太危險了,而他有一半的動物居民會暴露在風雨之下,因此他做了一個決定:在颶風來襲期間,對動物們開放自己的住家。

300隻狗狗在分布在里卡多家中各處;他兒子的房間裡藏著幾十隻貓;女兒的房間則是小雞、兔子、刺猬的庇護所;院子則成了綿羊們的天堂。一點都不令人意外地,這讓房子聞起來糟透了,但里卡多:「房子髒了沒關係,還可以打掃,牠們破壞的物品也可以修好或再買,最美好的是看到牠們快樂、健康、安全、沒有受傷,並且有可能被領養。」

里卡多,因為收容所的防颶風設施不足,為了保護動物只能這樣做,儘管將300多隻狗養在相對有限的空間裡頗有風險,但里卡多仍對此充滿信心,相信他們能在不造成任何醫療或健康災難的情況下度過暴風雨的夜晚。

里卡多花了好幾個小時,在颶風登陸前夕將收容所中的300多隻狗帶回家。   取自The Guardian

10月6日時,在三角洲颶風登陸之前,里卡多在社群網站上記錄了準備工作,「我們修剪樹枝、固定可能會飛走的東西、封上門窗、在桶子裡裝滿水、為手電筒的電池充電等等,更誇張的是,我們要在房子裡塞滿狗,那會是一個充滿便便的派對。」

里卡多警告了颶風的破壞力,並擔心暴風雨過後商店可能會繼續關門,導致糧食短缺,「如果我一個人住,或者只和大約10或20隻狗在一起,那我就不會太擔心,但是這裡有數百隻動物,我們沒有足夠的食物,因此,如果可以,我強烈的請求你的支持。」消息很快在社群網站傳開,許多人捐款給Tierra de Animales,以支付動物的伙食費,並協助修復里卡多的房子在這期間受到的破壞。

儘管曾短暫失去電力和網路,但所有動物都平安地度過了6日晚間和7日白天的暴風雨,里卡多說,儘管他有一個緊張無眠的夜晚,但沒有任何動物受傷,收容所的設備則依然遭到了颶風破壞,屋頂被摧毀、地面上散落著樹枝和倒下的樹木。不過,來自世界各地的捐款讓他感到驚訝,里卡多表示,這也許是自他創立Tierra de Animales以來獲得最多捐款的時刻,當地居民也挺身而出,協助清理收容所中的損壞。

平安度過風暴後,動物們都回到了半開放式的收容所中,修復工作也在進行中。   取自KTLA

里卡多得到了工人、志工和家人的幫助,他20歲的女兒露娜(Luna)正在學習成為獸醫,而每當他感到不堪重負,並且需要一些鼓勵來繼續他的救援任務時,就會看著找到新家的狗狗的照片,他希望能藉著這次在天災中受到的矚目,讓更多狗被領養,他:「我們希望因為這些關注,有人會想要成為故事的一部分,並說:『我領養了從那個有名的颶風三角洲救來的一隻狗。』」

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