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食物不足迫使黑熊下山 日本熊隻攻擊事件增加

記者 李娉婷/報導

本(10)月初,日本新潟縣一名婦女在農場工作時遭熊隻襲擊,不幸身亡;月中,石川縣有四人也因為熊隻攻擊而受傷,其中兩人是被找來的獵人。近幾週,日本媒體報導了數起熊隻攻擊事件,促使人們呼籲政府改善動物的自然棲地,因為專家警告,當山上食物不足,動物冒險進入人口稠密地區覓食時,會發生更多具潛在危險的人熊相遇。

新潟縣五泉市一條路上的熊出沒警告標語。   取自The Japan Times

10月1日,新潟縣關川村的73歲居民齋藤(Takako Saito)被鄰居發現頭部和臉部大量出血、昏迷不醒,經過多日治療,她仍不幸在11日去世,據政府官員說法,齋藤是新潟縣自4月以來遭到熊隻襲擊的第9人,此外,也是當地自2001年10月後的首例死亡案件,齋藤過世後,縣政府表示當地官員和警察將增加巡邏,同時呼籲居民提高警覺,並發送傳單,介紹有關遇到熊隻的安全建議。

縣政府官員補充表示,新潟縣是亞洲黑熊的家園,在4月到9月間,他們已經收到了700多份來自當地民眾報告,表示目擊到黑熊或牠們的足跡,數字創下紀錄。

10月中旬,石川縣一隻重量超過100公斤的黑熊用牠的爪子刺破了警車的輪胎,並在進入一戶民宅後被射殺;隔週,另一隻黑熊進入一間購物中心遊蕩,在經過13小時的搜索後,黑熊同樣被射殺。據當地媒體報導,自年初以來,石川縣已有11人因受到黑熊攻擊而受傷,這是自2005年當地開始記錄黑熊攻擊事件以來的最高數字。一名婦女告訴《共同社》(Kyodo News):「好恐怖。我沒想過我們會在這裡看到任何的熊,因為我們離山很遠。」

根據日本環境省數據,去(2019)年該國有157人因熊隻襲擊而受傷,是十年來最高的數字,另有1人死亡。而熊隻襲擊人類的原因,被歸咎於動物自然棲地的食物匱乏,尤其是山毛櫸的果實,它們佔了山區熊隻飲食的很大一部分組成,這迫使牠們在冬眠之前靠近人口稠密地區尋找食物。黑熊可以長到1.5公尺高、體重超過100公斤,牠們會在11月開始冬眠前吃下高熱量、營養豐富的堅果,以儲存足夠度冬的能量。

日本熊與森林協會(Japan Bear and Forest Society)會長室谷(Yoko Murotani)說:「山上的食物變少了,這就是牠們下山進入村莊的原因。」此外,農村人口的減少,以及因此造成的農地荒廢也是原因之一,因為這讓森林和村莊間的界線變得模糊,增加了人熊相遇的機會。新潟縣政府另指出,越來越多人在遠足或採蘑菇時侵入熊的棲地,進而增加了春季到秋季與黑熊的互動和目擊次數。

日本岩手縣的一隻黑熊。   取自The Guardian

保育人士警告,除非政府採取更多措施,確保橡實和其他食物的供應充足,讓動物能在夏季和早秋攝取足夠維持生命的能量,否則對熊和人類雙方來說都相當痛苦的相遇事件,將會繼續發生。

近年來襲擊事件的增加,讓政府在保護日本漸少的熊類和確保民眾安全的平衡間掙扎,可能的解決方案包括建立安全的餵養空間,以防止熊隻進入人口稠密地區,或在高海拔地區供應動物橡實。

日本群島包括北海道、本州、四國、九州四大島,過度獵捕及森林棲地的退化都對日本的熊類數量造成了打擊,包括北海道的東北棕熊(又名烏蘇里棕熊),以及本州的亞洲黑熊;而在1990年代初期,黑熊就已從九州消失,附近的四國也只剩下約20隻黑熊。1991年時,日本環境省的一項研究估計該國的黑熊總數在8,400到12,600隻之間,但保育人士認為數量應在15,000到20,000隻之間。

室谷對於越來越多人將熊視為天生危險的動物感到震驚,她說:「如果牠們在山上找不到足夠的橡實,就必定會在有人的地方尋找它們。我們曾經與熊共存,而且並不總是獵殺牠們,牠們不是天生就有攻擊人類的傾向,但最近發生的這類攻擊事件,卻讓人們更加篤定必須獵殺牠們。」

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