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內戰致大象“南漂” 波札那盼大象返回安哥拉家園

記者 李娉婷/報導

波札那是世界上擁有最多大象的國家,估計約有13萬隻,佔全非洲的三分之一,儘管這些動物對該國的旅遊業至關重要,但大象數量過多,在波札那已經成為一個政治問題。而現在,波札那可能已經找到了解決辦法:鼓勵一些大象離開——如今大象開始向鄰國安哥拉遷徙,兩國政府都在透過清除安哥拉內戰留下的地雷並拆除圍牆,來幫助這些動物完成旅程。

波札那的大象數量過多,在該國已經成為一個政治問題。   取自Bloomberg

彭博社》(Bloomberg)報導,儘管佔波札那經濟五分之一的旅遊業,在很大程度上依賴於大象族群,但由於動物數量過多,牠們已經成為一個政治問題,動物破壞了農作物,並偶爾會踩踏村民,造成嚴重傷害。現在,大象開始向鄰國安哥拉遷徙,波札那政府希望能藉此緩解該國動物數量過多的壓力,波札那環境部長Philda Kereng說:「這是我們的主意,尤其是考慮到我們的族群數量過剩。我們必須幫助安哥拉了解大象的價值。」

波札那的135,000隻大象大多生活在卡萬戈–贊比西保護區域(Kavango-Zambezi Transfrontier Conservation Area)內,這個保護區佔地520,000平方公里,橫跨安哥拉、波札那、納米比亞、尚比亞和辛巴威五個國家的領土,幾乎容納了世界上一半的非洲象。而安哥拉長達數十年、結束於2002年的內戰,迫使大象越過了邊界,往南來到波札那;在其他地方,尤其是辛巴威非法狩獵,也增加了波札那的大象數量。

研究人員稱,在戰前,安哥拉大約有10萬隻大象,而如今的大象數量不到1萬隻。大多數大象生活在該國東南部蒼翠繁茂的高原上,波札那歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)濕地的河流也源於此地。

研究性非營利組織「大象無國界」(Elephants Without Borders)創辦人​​兼執行長Mike Chase說:「安哥拉南部有原始的大象棲地,如果環境對大象來說安全的話,牠們將大量返回安哥拉。大象會自然地離開族群密集的地區,尋找大象數量少的地區,以便在不擁擠的情況下獲得食物和水。」

大象無國界組織已經用衛星追蹤項圈標記了將近150隻大象,以描繪牠們在波札那和鄰國的活動路徑,Chase說,一些大象現在正在返回安哥拉,「我相信,如果得到適當的保護,安哥拉保護區的大象數量可能會迅速增加。」

曾擔任安哥拉政府生物多樣性顧問的野生動物生態學家Tamar Ron表示,該國需要更多資金來清除如牲畜圍欄之類的障礙、保護遷徙走廊,以及對當地社區進行教育。而目前安哥拉政府已撥款6,000萬美元清除該地區的地雷。

Ron說:「安哥拉需要為大象和其他野生動物預期的遷徙和族群恢復做好準備。」

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