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為募款、推廣觀光 美國小鎮選出“狗鎮長”

記者 吳昱賢/報導

比斯特成功贏得美國肯塔基州拉比特哈什小鎮的鎮長選舉。圖片來源/Rabbit Hash Historical Society

美國大選近期討論轟轟烈烈,但美國肯塔基州一個小鎮的選舉卻格外溫馨,因為他們舉行的是「狗鎮長選舉」。最後一隻法國鬥牛犬以1.3萬票,擊敗前任狗鎮長,更創下該小鎮狗鎮長選舉有史以來的最高得票總數!類似的選舉活動並不新奇,美國許多小鎮為了募款、推廣觀光,時常會選出毛孩鎮長,來為小鎮注入新的活力。

綜合外媒報導,美國肯塔基州的拉比特哈什鎮(Rabbit Hash),在11月4日結束了小鎮的選舉,共有22,985張選票,創下該鎮鎮長辦公室史上的最高投票率。而新任鎮長比斯特(Wilbur Beast)獲得了13,143票,遠超另外2名候選狗,得以當選鎮長,但這位鎮長沒有薪水,頂多只能獲得居民的愛戴和罐頭賄賂。

原來拉比特哈什小鎮從1998年起,每3年就會舉辦一場狗鎮長選舉,至今已經選出5位狗鎮長,而根據競選傳統,只有犬隻才可成為鎮長候選人。不過小鎮的選舉並不太「民主」,是以居民捐出的金額作為計算,居民捐出的每1美元都算作1張選票,籌得款項則用來保護鎮上的歷史建築,而落選的鎮長候選人將擔任小鎮大使。

而選舉後法鬥鎮長必須做什麼呢?根據慣例,牠必須出席公開活動,執行小鎮宣傳工作,藉此促進小鎮的觀光。當然這樣的鎮長選舉並不是正式的,拉比特哈什鎮在經歷一場大火後,至今只剩十幾座建築並成為了旅遊景點,既沒有公共服務的局處,也沒有公務員、市議會、警政部門,目前所有公共事務都由小鎮公民自組的歷史協會負責。

比斯特以壓倒性票數獲勝。圖片來源/Rabbit Hash Historical Society


拉比特哈什鎮歷史協會主席波比(Bobbi Kayser)笑說:「在全世界的選舉中,通常是誰的錢最多,誰就贏了。而在我們這裡更是如此。」拉比特哈什舉辦這次選舉,主要是為了籌集資金,加固將小鎮與俄亥俄河分開的堤岸,並為穀倉購買新的門廊與樓梯。

雖然是狗鎮長選舉,但今年的選舉也受到疫情影響。今年小鎮沒有任何集會、遊行等實體競選活動,所有的競選活動都在網路上進行。

比斯特的主人艾咪(Amy Noland)說,自從宣佈勝選後,許多媒體都爭相來採訪他與比斯特,讓他感到相當驚訝。但更重要的是,艾咪說:「在疫情肆虐,選舉紛亂的時候,比斯特的選舉成為這段時間最暖心的一則新聞之一,而且幫助我度過了這樣艱難的時刻。」

明尼蘇達州鸕鶿村的鎮長公爵深受居民喜愛 圖片來源/Mayor Duke of Cormorant Village@Facebook

毛孩擔任鎮長並不是新聞,美國許多小鎮為了募款、促進觀光等目標,會讓毛孩們競爭,選出毛孩鎮長,為小鎮注入新的活力。像是美國南加州艾德懷小鎮去(2019)年也為了動保團體募款,選出黃金獵犬鎮長麥克斯(Max)並募集3萬美元:2014年,明尼蘇達州鸕鶿村的鎮民也選出了名為「公爵」的大白狗市長,深受當地民眾喜愛;阿拉斯加州塔爾齊納鎮也曾經選出貓鎮長史布斯(Stubbs),成功成為當地的觀光特色。

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