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科學家跨國研究 發現緬甸新物種「波巴葉猴」 僅剩250隻瀕臨絕種

記者 吳昱賢/報導

科學家發現一種生活在緬甸中部森林的靈長類新物種「波巴葉猴」。圖片來源/Zoologic Research

近期英國倫敦自然歷史博物館等多位科學家,透過分析數千個博物館標本及結合數據,發現了緬甸的新靈長類物種「波巴葉猴」(Popa langur,暫譯),但同時也發現,牠們目前數量極少,只剩下200至260隻,已經面臨極度瀕危。科學家希望藉著發表報告,讓人們盡快展開保育行動,避免波巴葉猴滅絕。

綜合外煤報導,11月12日發表在《Zoologic Research》期刊上的研究報告指出,研究員透過森林中採集的糞便以及倫敦自然歷史博物館收藏的標本,發現緬甸的新物種「波巴葉猴」,而該物種已存在至少100萬年。這項研究由橫跨三個組織的科學家共同合作,動植物國際組織(FFI)和德國靈長類動物中心(GMC)的研究人員對葉猴進行了實地調查,採集葉猴和相似物種的糞便檢體;倫敦自然歷史博物館則將相關數據與現有的標本做比對,最終確認「波巴葉猴」與其他猴子族群的不同之處。

分析的關鍵是一直存放在倫敦自然歷史博物館、擁有百年歷史的標本,這是20世紀初英國動物學家Guy C. Shortridge收集的數千件波巴葉猴的標本,團隊藉由此次研究對其進行了重新檢驗。自然歷史博物館的館長Roberto Portela Miguez表示:「猴子是最具代表性的哺乳動物之一,這些標本已經被收藏了一百多年,但我們過去並沒有工具或專業知識來做這項分析。還有一些證據表明,波巴葉猴是一個全新的物種,比如牠的尾巴長度、毛色和頭骨形狀的差異,而最終基因分析證實了這些差異。」


波巴葉猴是一種長尾巴的猴子,眼睛周圍有環,頭頂有一圈毛髮,目前研究團對將其學名命名為「Trachypithecus popa」。雖然發現波巴葉猴是一項值得開心的成就,但研究團隊也發現牠們正面臨滅絕危機,館長Robert在發佈會上指出:「令人遺憾的是,牠們野生個體數量有限,且族群分散,這是一個苦樂參半的發現。」目前科學家估計動物總數量只剩下200到260隻,若依照過去的認定標準,波巴葉猴已經是極度瀕危的狀態。

研究團隊也分析了博物館標本和過去生物學家的旅行筆記等歷史記錄,認為波巴葉猴可能曾經廣泛分佈在緬甸中部,但只有少數群體倖存下來。現在剩下的四個獨立族群中,數量最多的是位於波巴山的族群,這裡有100多隻波巴葉猴,雖然當地設有野生動物保護區,但由於盜獵、森林砍伐,波巴葉猴仍受到嚴重威脅。研究報告也提到,農地擴張、土地退化也對棲地造成嚴重影響,當地的放牧產業是原兇之一。

目前研究團隊正積極向國際自然保護聯盟(IUCN)爭取將波巴葉猴列入《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)和IUCN紅色名錄之中。Roberto無奈地表示:「希望通過給波巴葉猴應有的科學地位和聲名,能夠讓人們更加齊心協力地,保護這一地區和其他少數剩餘族群。」


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