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加拿大部落“聖獸”白色駝鹿遭殺害 懸賞8000加元緝凶

記者 李娉婷/報導

在加拿大安大略省(Ontario)北部,近日一隻被原住民族視為聖獸的白色駝鹿遭到殺害,震驚了當地社區,居民們感到憤怒和悲傷,一名原住民男子更是祭出獎金,提供給任何可以提供重要線索、幫助官員逮捕盜獵嫌犯的人,隨後這項提議被迅速傳播,當地一家鑽井公司和一個動物福利組織也加入提供獎金,目前懸賞金額已經來到8,000加元(約6,100美元)!

安大略省一隻白色的駝鹿。   取自The Guardian

白色駝鹿並非因為患有白化症,而是因為一種名為「阿姆斯壯白色基因株」(Armstrong White Gene Strain)的隱性基因,導致膚色與一般駝鹿不同,在安大略省北部蒂明斯市(Timmins)附近的地區,除了白色駝鹿外,當地原住民將白色的美洲野牛、渡鴉、灰熊等動物也都被認為是神聖的,不應受到傷害。

但是,最近盜獵者在當地殺死了兩隻雌性駝鹿,其中一隻就是白色駝鹿,兩隻動物的遺體被丟棄在一條偏僻的輔道上,牠們的頭部被留下,並未被取走。《衛報》(The Guardian)報導,第一民族(First Nation)Flying Post部落首長Murray Ray說:「每個人都感到憤怒和悲傷。為什麼要開槍?沒有人需要那麼糟的事,如果你有獵捕駝鹿的許可,可以再射擊一隻,把白色的留下。」

Flying Post部落成員Troy Woodhouse說:「有人會帶走如此美麗的動物讓我感到難過,沒有人確切知道這個地區有多少白色駝鹿,所以失去一隻靈駝鹿(spirit moose)就太多了。」這些年來,該地區的攝影師Mark Clement發現了許多駝鹿,他知道至少有4隻白色駝鹿,並估計可能有多達30隻散布在整個地區。

一般駝鹿的毛色。   圖片來源:pixabay(CC0)

儘管白色駝鹿在該地區被發現的時間已經有40多年,但直到近十年,牠們才獲得法律保護,這些動物不是獨特的物種,但整個地區都有禁止殺死牠們的警告標誌——這是加拿大唯一存在此類法律的地方。

2013年時曾有三名獵人在新斯科細亞省(Nova Scotia)殺死了一隻白色駝鹿,激怒了當地的米克馬克人(Mi’kmaq),獵人意識到自己的錯誤後,將獸皮退還給米克馬克,以便進行為期多天的儀式,但獵人保留了白色駝鹿的頭部,作為戰利品。Flying Post部落也要求獵人將白色駝鹿的皮還給他們,以便舉行紀念駝鹿的儀式。

野生動物官員已向公眾尋求任何可能指控犯人的證據,Woodhouse還提供了1,000加元(約760美元)的獎金,他說:「我以身為Flying Post部落的成員而自豪,我只是想盡我所能提供幫助。由於我已經住的離了很遠,所以我想我可以捐一些錢來協助提高意識,並鼓勵其他人表達他們的關注。」Woodhouse提供懸賞獎金的新聞被迅速傳播,一家當地鑽井公司也提供了獎金,而一個動物福利組織則出價5,000加元,現在獎金的總金額為8,000加元。

「也許獵人試圖獵捕一隻駝鹿,意外地射殺了另一隻,如果有人確實願意出面承認他們所做的事,我會協助支付他們的律師費用。現今世界上有太多負面消息,我很高興看到有人團結在一起,並努力將它變成積極的事。」Woodhouse說道。

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