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海鳥誤中魚鉤受困 西南大西洋出現殘忍切斷活鳥喙現象

記者 李娉婷/報導

被漁具意外捕獲,是海龜、海鳥等動物數量下降的主因之一,近年來有許多相關作為在嘗試限制或減少商業捕撈對這些動物的影響,例如在漁網上裝設燈光或聲波裝置等,然而,西南大西洋卻出現了令人擔憂的趨勢,一些捕撈鮪魚、劍旗魚和大比目魚的漁民,會將被延繩釣(longline)漁具鉤住的鳥喙活活切斷,好讓海鳥脫離魚鉤,接著再把牠們扔回海裡等死。

上喙被切斷的信天翁。   取自Natural History Museum(©Nicholas Daudt)

倫敦《自然史博物館》(Natural History Museum)報導,2015年時,一張活信天翁上喙被切斷的照片出現在社群網站,讓一組研究人員開始收集這類海鳥遭傷害的記錄,而研究結果表明,西南大西洋出現了令人擔憂的趨勢,這樣對待海鳥的做法比預期的還要普遍,並且可以追溯到二十多年前,報告已經整理並發表在《生物保育》(Biological Conservation)期刊上。

自然史博物館負責鳥類項目的資深策展人Alex Bond博士一直在記錄這些案例,他解釋:「該地區的漁民正在做的事情似乎非常明確,顯然,一些操作人員正拿著刀片切下鳥喙,好更快速地從魚鉤上取下海鳥,然後把海鳥仍出船外。」

延繩釣是一種被用於捕撈多種魚類的技術,帶有誘餌的鉤子沿著繩索固定分布,在南大西洋,它常被用來捕撈開放水域中的上層洄游性魚類,例如鮪魚和劍旗魚,但也會被用來捕撈鱈魚和智利海鱸魚等生活在更深區域的魚類。

南美洲大西洋沿岸的沙灘上,躺著一隻上喙被切除的瀕危北方皇家信天翁屍體。   取自Natural History Museum(©Fernando Faria)

對於像信天翁這樣的海鳥來說,延繩釣可能是一個大麻煩,因為牠們可以捕食到漁具上的誘餌,然後讓自己被鉤住。當這種狀況發生時,漁民有安全的方法來幫助海鳥離開,同時減少損害的風險,國際鳥盟(Birdlife)的信天翁專案小組(Albatross Task Force)將這些技術傳授給世界各地的漁民,但是,一些漁民並沒有採用這樣的做法,而是將海鳥的喙直接切斷,包括北方皇家信天翁(Northern royal albatross)和眼鏡風鸌(Spectacled Petrel)等瀕危物種。

儘管世界各地都有使用延繩釣的漁民,但切斷海鳥鳥喙的做法似乎非常地方性,Bond說:「我們向世界尋求任何有這種殘害記錄的人,回報的案件只發生在西南大西洋,在巴西、烏拉圭、阿根廷的沿海地區,以及有一兩個案例來自智利。」

研究團隊發現了8種不同的海鳥有被割掉鳥喙的記錄,傷害程度從上喙或下喙被去除到整個喙都消失不等,最早的記錄是從1999年開始,回報的案例從海上目擊的活海鳥和沙灘上已死亡的海鳥都有。

並非所有海鳥都是鳥喙被鉤住,魚鉤可能還會導致其他傷害,例如這隻海鳥。   取自Natural History Museum(©Nicholas Daudt)

像信天翁科這類的鸌形目遠洋海鳥分布範圍非常廣泛,牠們會長途跋涉來覓食和繁殖,並且能活到60歲以上,Bond表示,這意味著很難確切知道切斷鳥喙的問題嚴重程度,並且很難確定動物是否能以及如何承受如此嚴重的傷害,「沒有辦法能知道這些鳥受傷了多久,這可能在一小時前、一年前或五年前發生,我們根本無從得知。」

由於目前已經有多種技術可以減少被誤捕的海鳥數量,因此切斷鳥喙的做法尤其令人擔憂。Bond說:「防止這種做法的方法還是加強安全處理鳥類的相關教育。」而這正是信天翁專案小組正在進行的工作,如今已確定這種殘酷的做法是地區性問題,採取針對該地區的行動仍有望改善問題。

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