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瀕危海洋動物的新殺機!美國:塑膠危害大,1800隻慘死

記者 吳昱賢/報導

海洋保育團體Oceana發布報告,指出10年來有1800多隻海洋動物因塑膠而死。圖片來源/TCpalm、Oceana(本站合成)

海洋動物深受塑膠垃圾所害並非新聞,但實際造成的危害可能比我們想像的嚴重。海洋保育團體Oceana 於19日發布報告指出,自從2009年以來,美國海岸沿線發現了大約1,800隻海洋哺乳動物和海龜,牠們全因塑膠而死亡,有的因吞下塑膠造成胃部受傷,有的則是被塑膠纏住身體。

綜合外媒報導,世界上最大的海洋保育團體Oceana在11月9日發佈了一份報告,首次詳細介紹了塑膠對美國海洋哺乳動物、海龜的影響。研究團隊向數十家政府機構、組織和NGO收集資料,這些資料涵蓋了40個不同的物種,共有1792個因塑膠而死的動物數據,其中有88%的動物被美國《瀕危物種法》列為瀕危、瀕臨滅絕的動物,包括夏威夷僧海豹、海牛、海獅和海龜。

研究中發現,塑膠從動物幼時就開始影響牠們生活,從微塑膠到巨大的塑膠片,不同的塑膠正在殘害動物的生命。研究人員無奈地說,糾纏、吞食是最常見的兩種影響方式,而這些塑膠垃圾的出現「令人心碎,有時更以可怕的方式影響動物。」


動物吞食塑膠有兩種可能,有可能誤認塑膠為食物,或是進食、游泳時不慎吞下,不僅會阻礙消化,還可能撕裂腸道,導致其饑餓和死亡;而塑膠垃圾纏繞更加可怕,除了導致營養不良外,還可能導致溺水、窒息、截肢或感染。研究人員補充,動物不需要攝入大量的塑膠,就會產生致命的影響。在某些情況下,攝取一小塊塑膠就可能致命。

研究人員預計,隨著美國人繼續過度使用一次性塑膠,對海洋生物的危害只會越來越嚴重,而根據聯合國估計,每年美國產生3億噸的塑膠垃圾。在這些分析的案例中,水瓶、袋子、瓶蓋等日常用品只是基本,拉鍊、牙線、休閒釣魚線、食品包裝紙、吸管、牙刷、氣泡膜、兒童玩具、氣球等塑膠用品都成為海洋中的致命垃圾。


「雖然永遠不會有一個完整的描述,來敘說所有受塑膠影響的海洋動物命運,但這份報告描繪了一幅嚴峻的畫面。」研究報告作者、Oceana的科學家Kimberly Warner博士在新聞稿中表示,「世界迷上了塑膠,相關產業找到越來越多方法,讓塑膠滲透進我們的日常生活中,然而它卻正扼殺我們的海洋生物。」

上(10)月一篇論文發現,美國是全球產生塑膠垃圾最多的國家,多數的塑膠垃圾流入環境之中。Oceana的發現與該論文不謀而合,團隊發現美國水域中,動物受到塑膠影響的數量高於世界平均,海龜群體體內的塑膠含量是正常值的3倍,而海豹體內的塑膠含量是平均的50倍。

根據Oceana的說法,塑膠產量預計在未來幾十年內將翻兩倍,到了2040年,海洋中的塑膠數量將增加三倍。該組織呼籲國家、州和地方政府通過政策,確保公司停止生產不必要的塑膠,尤其是在新冠病毒流行期間,醫療用塑膠的必要產量急劇上升。

面對海洋生物的危機,Oceana還建議各個公司為消費者提供無塑膠的選擇,像是可重複使用、可再填充的容器與包裝。除此之外,漁業局、野生動物管理局對於數據的管理與整理也不夠積極,Oceana希望政府能主動整理、揭露資料,讓大眾理解海洋動物正面臨的危機。

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