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全球第一張蜜蜂地圖問世 有助蜜蜂保育 證實蜜蜂不愛熱帶

記者 李娉婷/報導

全世界有2萬多種蜜蜂,由於氣候變遷、農藥中毒和植物的減少等原因,這種動物正在面臨生存威脅,隨著各地蜂群急速下降,蜜蜂的處境越來越受到關注,但科學家們對於牠們的居住狀況仍然所知甚少,沒有數據顯示大多數蜜蜂在地球上的位置。現在,有研究人員製作了全球第一張蜜蜂物種分布地圖,跨出蜜蜂保育的重要一步!

世界上有2萬多種蜜蜂存在,種類比鳥類和哺乳類的總和還多。   取自CNN

這項研究由中國和新加坡的科研機構人員合力完成,11月19日發表於《當代生物學》(Current Biology)期刊,透過結合已知的全球蜜蜂清單與將近600萬筆世界各地有蜜蜂出現的公開記錄,科學家創造了蜜蜂多樣性地圖,地圖顯示全球蜜蜂的分布相當不尋常,北半球的蜜蜂比南半球更多,有兩個地帶的蜜蜂多樣性最大,主要位於溫帶地區,其次為乾旱地區,研究表明,蜜蜂會避開潮濕的熱帶生態系,偏愛乾燥、樹木少的環境。

中國科學院副教授、論文作者之一的Alice Hughes說:「人類很擅長簡單的事,這就是為何我們擁有關於哺乳動物的大量數據,但我們忽略了所有無脊椎動物,儘管牠們事實上在生態系中提供了一些非常重要的服務。如果我們不知道多樣性的分布是什麼樣子,我們就沒有辦法保護牠們。」

研究團隊繪製的蜜蜂物種分布地圖,顏色越深代表蜜蜂資源越豐富。   取自CNN

專家說,這是世界上第一張蜜蜂地圖,在理解和保護這些我們賴以維生的授粉者方面是一個飛躍。未參與研究的倫敦自然史博物館(Natural History Museum)昆蟲學家Paul Williams表示:「據我所知,沒有人試過繪製蜜蜂多樣性地圖,我認為這是朝著正確方向邁進的絕妙行動。」

Williams認為,蜜蜂避開熱帶和森林環境可能與食物豐富度和築巢的選擇有關,大多數的蜜蜂不是喜愛社交的蜂蜜生產者,牠們通常獨居而且不叮人,這些獨居物種有許多在地面築巢,但熱帶環境充滿水份,這表示真菌可能破壞牠們儲存的食物,威脅到蜜蜂的生存。

水份不是蜜蜂似乎不喜歡熱帶生態系的唯一原因,乾旱的沙漠環境中有超級花朵,可以同時養活大量蜜蜂。Williams說:「在沙漠和​​沙漠邊緣,下雨後常常會開出大量花朵。」蜜蜂可以快速利用這些資源,並在較熱和較乾燥的季節儲備花粉,但牠們的居住環境也不能太乾燥,在靠近沙漠,周圍有植被、植物生長成熟的地區最為適合。

新加坡國立大學生物科學系助理教授、論文共同作者John Ascher:「人們認為蜜蜂只有蜜蜂屬(Honey bee)、熊蜂屬(Bumble bee),也許還有其他幾種,但蜜蜂的種類比鳥類和哺乳動物的總和還多。到目前為止,美國的蜜蜂種類最多,但廣闊的非洲大陸和中東地區也有未發現的高度多樣性,超過熱帶地區。」

許多農作物仰賴本土蜂種進行授粉,而不是生產蜂蜜的那種蜜蜂。   取自BBC

未參與研究的美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)昆蟲系教授Daniel Cariveau表示,研究發現的蜜蜂兩帶分布相當與眾不同,「如果你研究甲蟲、蝴蝶、飛蛾或鳥類之類的動物,會在熱帶看到單一高峰分布,所以這真的很特別」,儘管少見,但一些海洋物種和哺乳動物也有兩帶分布的狀況。

許多動植物遵循的分布模式稱為緯度梯度(latitudinal gradient),其多樣性向熱帶地區增加,向兩極地區減少,蜜蜂是這項規則的一個例外,有更多的物種集中在兩極之外,在赤道附近的則更少,這種模式被稱為雙峰緯度梯度(bimodal latitudinal gradient)。與乾旱的沙漠環境相比,森林和叢林中的蜜蜂種類要少得多,因為比起低矮的植物和花朵,樹木能為蜜蜂提供的食物來源往往更少。

過去科學家就曾提出過蜜蜂遵循雙峰緯度梯度的假設,但因為缺乏足夠數據,這項假設常被證明是錯誤的,研究團隊表示,現在他們可以自信地說,蜜蜂是遵循這種分布模式的少數昆蟲族群之一。

研究的第一作者,中國科學院動物研究所的博士後研究員Michael Orr:「我們想創造第一個蜜蜂物種豐富度地圖,因為我們需要知道蜜蜂生活在何處,才能保育牠們。這是重要的第一步,將來我們可以開始更加致力應對蜜蜂受到的威脅,例如棲地破壞和氣候變遷,並更好的整合授粉服務,納入生態系服務分析。」

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