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英國「動物福利脫歐」好消息 將禁止以屠宰目的出口活體家畜

記者 李娉婷/報導

出口活體經濟動物的「活體出口」(Live export)產業在過去數十年翻倍成長,據統計,每年有近20億隻農場動物在國際間移動,但長途、大量運輸會對動物造成的傷害,也讓這項貿易一直飽受抨擊,就連以高動物福利標準著稱的歐盟,運輸動物福利也漏洞百出。而現在,在即將正式退出歐盟之際,英國環境部長宣布,英格蘭和威爾斯將禁止出口活體家畜,成為歐洲首先實施相關禁令的地區!

英國每年有6,400隻大型活體動物被出口到歐洲其他國家。   取自The Guardian

12月3日,英國環境部長George Eustice宣布了這項計畫,未來在英格蘭和威爾斯地區,將禁止出口用於屠宰和肥育的活體動物(但排除家禽),禁令可能在2021年底生效。英國環境食品與鄉村事務部(Defra)表示,該計畫是加強英國作為世界動物福利領導者地位的新措施的一部分,據Defra的統計,2018年約有6,400隻活體動物被送往歐洲其他地區屠宰。

Defra指出,活體動物在出口過程中通常必須忍受漫長的旅途,進而造成苦難和傷害,過去由於歐盟的規定,英國無法對相關規定進行任何更改,但離開歐盟後,英國政府將得以推行這些計畫。若是推行順利,英格蘭和威爾斯將成為歐洲第一個結束活體動物出口的地區,Eustice說:「既然我們離開了歐盟,我們就有機會結束這種不必要的做法。我們要確保動物在被屠宰之前免於受到壓力。」

歐盟動物福利高標準?大量出口活體動物現漏洞

2012年時,英國肯特郡(Kent)的一個地方當局曾試圖禁止活體出口,當時政府機關在當地港口發現了一輛載滿跛腳綿羊的卡車,受傷動物最終必須進行安樂死,但禁令未能順利推行,因為高等法院稱其違反了歐盟自由貿易規則。

根據英國政府消息,英格蘭和威爾斯正在舉行為期8週的聯合協商,並預計在明年夏天向國會提交一系列的改革方案,該協商此後也將成為與蘇格蘭討論的基礎,但北愛爾蘭似乎仍將繼續允許活體出口(英國由四個構成國組成,分別為英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭,後三者擁有一定程度的自主權),Defra表示:「只要有《北愛爾蘭協議》(Northern Ireland protocol),北愛爾蘭就將繼續遵循歐盟的運輸動物福利法律。」

此外,該禁令並沒有將家禽包含在內,Defra補充說:「對活體出口的措施,不會影響家禽出口或出於育種目的的出口。」英國每年出口數千萬隻小雞,2018年的產值為1.39億英鎊。

若禁令推行順利,以屠宰為目的的羊隻活體出口也將被禁止。   取自BBC

由英國保守黨創立的「保守黨動物福利基金會」(Conservative Animal Welfare Foundation, CAWF)創辦人Lorraine Platt表示:「我們希望這次的協商能夠終止用於屠宰和肥育的活體出口,它會造成如此巨大的苦難。」

世界農場動物福利協會(Compassion in World Farming, CIWF)的政策顧問長Peter Stevenson表示,他們對Defra計畫禁止屠宰和肥育目的的活體出口感到高興,「我們已經進行了50多年的倡議,反對這種不人道的、過時的貿易,因此我們相當歡迎這項明確的提案。」同樣也進行相關倡議長達50多年的英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA),也讚許了環境部的提案,並表示它將是「動物福利的一個里程碑」。

而儘管英國政府尚未有禁止活體家禽出口的計畫,但此次的聯合協商也將針對可允許的最長旅行時間、需要提供給動物的空間、溫度等規範進行探討,可能會推出更嚴格的規範。

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