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猴子也會罹患帕金森氏症? 動物實驗現曙光

記者 吳昱賢/報導

最新中國研究指出,猴子也會自發性罹患帕金森氏症。圖片來源/creative-biolabs


猴子也會患有帕金森氏症嗎?目前人類對帕金森氏症的了解尚有限,由於過去未發現猴子自發性罹患帕金森氏症,研究者會讓實驗猴長期暴露在有毒物質之中,讓其罹患帕金森氏症,此種模式也引發許多動物福利的辯論。而現在帕金森氏症的相關研究可能有一絲新曙光,因為根據最新中國研究,研究人員發現一隻猴子自發性罹患典型、嚴重的帕金森氏症,未來若有更多發現,將可改變現有實驗猴的處境。

根據外媒報導,中國科學院昆明動物研究所(以下簡稱昆明動物所)12月10日發表在《國家科學評論》期刊的研究指出,除了人類之外,猴子也會自發罹患帕金森氏症,而且症狀與發病機制與人類患者非常相似,帶給醫學界一絲曙光。

研究人員針對科學院圈養的實驗猴大規模篩選,集中對篩選出的60隻食蟹猴和恒河猴進行對比實驗後發現,其中一隻10歲的雄性食蟹猴自發性表現出典型、嚴重的帕金森氏症症狀,此為國際上首次在人類以外的動物上觀察到自發性罹患帕金森氏症的案例。

論文第一作者、昆明動物所博士李浩告訴《中國科學報》:「猴子10歲大概相當於人類30至40歲的年齡。我們對帕金森氏症已知的11個風險基因進行了測序分析後發現,這隻10歲食蟹猴攜帶了帕金森氏症風險基因的突變,功能實驗證實該突變具有明確的生物學功能,參與了疾病發生過程。」李浩補充,團隊通過檢測典型的帕金森氏症臨床症狀、藥理反應和病理特徵三項證據,最終確認這是一隻自發性罹患帕金森氏症的食蟹猴。

帕金森氏症也叫帕金森綜合症,是一種常見而可怕的神經系統退化,患者好發於老年人,人們對帕金森氏症的理解仍有限,成因目前還不清楚,但普遍認為和遺傳與環境因子相關。過去,為了研究帕金森氏症,研究人員會利用鴉片劑MPPP、殺蟲劑魚藤酮、殺草劑百草枯和殺真菌劑錳乃浦等毒物,誘導食蟹猴細胞病變、罹患帕金森氏症。此種「人造疾病」的模式一直是許多學者爭辯的議題,因為這樣的模式明顯違反動物福利。

德國柏林應用倫理與動物福利研究所獸醫、動物倫理學者Stefan Treue就指出:「我們已經開始電腦模型、成像技術來取代許多實驗,除了複雜的倫理問題外,這些方式都比靈長類動物的實驗便宜很多。若我知道如何讓我的研究不使用動物,我會立即放棄繼續使用實驗動物。」

由於目前猴子自發性罹患帕金森氏症的資料樣本數尚不足,無法建立完整的電腦模型,未來若觀察樣本足夠,將可建立電腦模型模擬實際狀況,無數可能「被迫」罹患帕金森氏症的猴子也將能脫離痛苦。


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