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玻利維亞探險隊收穫滿滿 發現20新物種 還見已滅絕動物

記者 吳昱賢/報導

美國探險隊在玻利維亞發現曾被認定已滅絕的物種「魔眼蛙」。圖片來源/CNN

美國非政府組織「保護國際基金會(Conservation International)」2017年3月率隊前往南美洲玻利維亞安地斯山脈展開14天的探險,近期才公佈當年的探險資料,成果讓許多生物學家相當振奮,因為他們在旅途過程中不僅發現20個新物種,還重新發現曾被認定已滅絕的「魔眼蛙」!

綜合外媒報導,保護國際基金會在2017年3月展開14天的探險,由生物學家拉森(Trond Larsen)帶領,該團隊計畫組織「生態特警隊」來評估全球生態系的健康狀況,而深入海拔3000多公尺、佈滿雲海的安地斯山脈森林,也是為了評估生態系的狀況。

拉森接受《CNN》採訪時表示,團隊主要探索區域是松戈山谷(Zongo),他回憶起探索過程仍意猶未盡,他說:「你能聽到大自然的聲音──來自各種昆蟲、青蛙和鳥類,苔蘚、蘭花和蕨類植物簇擁在我們身旁,美妙的瀑布聲讓人心曠神怡。」拉森補充:「但最讓人開心的是,我們發現了這麼多(20種)新物種,而且還重新發現已經被認為滅絕的物種。」

除了魔眼蛙,探險隊也發現了薩特蝴蝶。圖片來源/Conservation International


團隊重新發現的物種包含「魔眼蛙(Devil-eyed frog)」和「薩特蝴蝶(satyr butterfly)」,魔眼蛙身體呈現黑色,有著大大的橘紅色眼睛,最後一次被目擊已經是20年前,自從牠們的棲息地被人類興建水力發電大壩後,族群數量不斷減少,最後被生物學家認定已經滅絕;薩特蝴蝶則是一種吃腐爛水果的蝴蝶,上次被目擊已經是98年前。

紅、黃、綠相間的顏色,讓團隊決定命民這條蛇為「玻利維亞國旗蛇」。圖片來源/Conservation International

除了發現被認為已滅絕的生物外,探險隊還發現了20個新物種。像是「玻利維亞國旗蛇(Bolivian flag snake)」,在當地最高的灌木叢茂密處被發現,因醒目的紅色、黃色和綠色鱗片像是玻利維亞國旗而得名;此外還有「小人國蛙(lilliputian frog,語彙源自於格列佛遊記的小人國)」,為目前世界上已知最小的兩棲動物,身長大約只有1公分,身上的保護色讓牠們隱藏在青苔之中,難以被發現。

拉森希望藉由這次發現,人們能意識到保護棲地完整性的重要,他解釋:「該地區許多野生動物不得不適應氣候變遷,往更高的地方移動,尋找更涼爽的環境。除非你保持生態廊道(Forest corridors)的完整,否則這些動物沒有辦法移動,也沒有辦法適應氣候變遷,我希望在氣候變遷的現代,人們能理解保護松戈山谷是相當重要的。」

保護國際基金會則呼籲政府,這些讓人振奮的發現是保護該地區最好的理由,
更有助於該地區發展永續計畫。對此,管轄松戈山谷的拉巴斯市(La Paz)市長路易斯(Luis Revilla)回應:「保護松戈山谷的重要性比以往任何時候都更加明確。隨著拉巴斯的不斷發展,我們將注意保護附近的自然資源,這些資源對我們來說非常重要。」

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