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動物也會染疫 需要注射疫苗嗎? 俄美皆研發動物專用疫苗

記者 吳昱賢/報導

目前有科學家正研究給動物注射的新冠病毒疫苗。圖片來源/istock


新冠肺炎流行以來,許多動物也受到影響,包含寵物、經濟動物都感染病毒, 甚至連野生動物日前也傳出感染。現在不少科學家擔心人、經濟動物可能將病毒傳播給更多野生動物,導致病毒變異,疫情將更難以控制,隨著全球數款新冠人類疫苗問世,不少人也好奇,是否有必要研發用於寵物和其他動物的疫苗?最新一期的《科學》雜誌探討了動物疫苗的重要性,而俄國、美國也已經針對水貂、貓科動物進行研發。

綜合外媒報導,目前已經有兩家廠商開始研發「動物疫苗」,一家是俄羅斯政府主導的疫苗開發,另一家則是美國藥廠「碩騰」(Zoetis),碩騰是目前世界上最大的寵物和家畜用藥、疫苗廠商。12月20日俄羅斯政府宣佈即將完成針對水貂、貓的COVID-19疫苗臨床試驗,疫苗的細節並沒有公開,但開發疫苗的政府中心表示,幾個月後疫苗將可廣泛使用。

而碩騰則仍在研發階段,但疫苗注射對象除了水貂與貓,還包含了犬隻。與人類疫苗製造商Novavax使用方法一樣,碩騰的方法是注射一針經過改良的SARS-CoV-2尖峰蛋白至動物體內,目前貓和狗對病毒分子、抗原具有強烈的免疫反應,但尚不清楚疫苗是否足以保護牠們免於感染。該專案負責人John Hardham表示,公司正在與美國農業部周旋,希望政府能許可牠們的水貂疫苗,並且讓他們在貓狗身上進行試驗,John補充:「我們跟幾間動物園獸醫進行了對話,他們都對疫苗有高度興趣。」

不過美國農業部看法與藥廠不一,農業部認為目前並無緊急使用寵物疫苗的必要,因為感染新冠病毒的寵物症狀相對溫和,並且沒有在病毒傳播中扮演重要角色。美國農業部指出,所有寵物疫苗商業許可證需經由農業部批准,而目前農業部尚未批准任何COVID-19疫苗,農業部發言人Joelle Hayden表示:「資料表明這種疫苗沒有價值,公司仍然可以自由研發這些疫苗,但沒有許可證,這些公司不能出售。」

長期關注、追蹤動物疾病的非營利組織「生態健康聯盟」(EcoHealth Alliance)也對寵物疫苗持否定態度,該組織副執行長William Karesh說:「貓和狗在維持或將疾病傳染給人類的過程中並不扮演重要角色,因此從公共衛生的角度來看,沒有必要使用疫苗。」

然而,已經有研究透過電腦模型推算,新冠肺炎將可感染多種動物,目前已經有6種動物確認感染,研究更估計若黑猩猩、大猩猩等靈長類染疫後將有嚴重致命危險。Karesh認為人們應該將注意力關注在野生動物身上,他表示:「新冠病毒可能使非洲、亞洲的瀕危靈長類動物滅絕,而動物園也出現多例動物感染,這相當危險。」

生態健康聯盟的科學推廣主任Jonathan Epstein則表示,針對水貂和猿類,保護牠們最好的方法或許是改變人類與牠們的互動模式。比如水貂養殖密度高,將導致病毒的傳播,Epstein說:「我們應該繼續以這種方式養殖牠們嗎?」他指出無論人們自己是否接種疫苗,都應該對可能感染新冠病毒的動物採取額外的預防措施,比如要與大猩猩接觸的人,應該戴口罩。

Epstein也表示,人們應該永遠保持警惕,即便COVID-19疫情趨緩,動物與人類仍暴露在高風險之中,隨著野生動物貿易頻繁、森林砍伐,人類正密切地與野生動物接觸,下一波疫情可能很快就會到來。Epstein說:「我希望科學家能投入更多精力研製一種萬能冠狀病毒疫苗,讓不同的動物也能接種。而這種疫苗不僅能保護免疫系統對抗SARS-CoV-2,也能對抗它的其他變異。」

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