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大象進校園扮聖誕老人 動保團體憂傳達錯誤觀念

大象身穿聖誕服飾、戴着特製巨型「口罩」到訪小學。圖片來源/Reuters

記者 吳昱賢/報導

泰國首都曼谷市外一所小學過了特殊的聖誕節,23日有4頭身著聖誕老人服飾的大象,戴著特製的巨型防疫口罩,象鼻也提著一籃子口罩,這些大象有重要的任務在身:向小朋友推廣防疫重要性。這樣看似溫馨的場合卻引起動保團體擔憂,擔心讓小朋友誤以大象是類似小丑般的展演動物,而非野生動物。

綜合外媒報導,12月23日阿育他耶府(Ayutthaya)的吉拉薩維塔尤小學(Jirasat Wittaya School)相當熱鬧,孩子們無不興奮期待,他們排著隊準備跟「聖誕老人」合照。原來是學校與阿育他耶府的一間大象設施合作,讓大象「Cosplay」成聖誕老人,戴著巨大口罩來教育小朋友防疫意識。

這樣的活動並不是今年獨有,每年吉拉薩維塔尤小學都會和大象設施合作,一起唱著聖誕詩歌,慶祝聖誕節。今年進入校園的是14歲的Sri Mongkon、6歲的Sri Raya、15歲的Peter和18歲的King Kaew,4頭大象成功地把歡樂帶進校園。

英文與科學教師Brett Baxter說:「這樣的活動帶來了一種特殊的聖誕精神,再加上泰國的傳統,這是一種文化的融合。」他解釋:「泰國的文化建立在大象之上,對孩子們來說,這是一個很棒的經驗。」長期與學校合作的大象設施經理Ittipan Paolamai則表示,他們和學校合作舉辦類似活動已經有17年,提到戴口罩的創意發想,他解釋:「今年由於疫情延燒,我們想利用這個機會提高公眾的防疫意識。」

不過這樣看似溫馨的場合卻也有疑慮。野生動物獸醫、世界動物保護協會(World Animal Protection)顧問Jan Schmidt-Burbach就指出:「將大象帶到學校 進行這種公開的特技表演是相當有問題的,讓人無法接受。」他認為這樣的活動會帶給孩童錯誤觀念,他接受《法新社》採訪時表示:「孩子們會把大象看作是街頭藝人或小丑,而不是將牠們視為野生動物。」除此之外,活動過程也具有危險性,他認為這樣的活動可能會給動物帶來壓力,而且有可能發生意外。他說:「大象馴養員必須確保他能完整控制大象,大象很有可能會失去控制並且傷害人,有時甚至會殺死人。」

然而,經理Ittipan卻對這樣的指控不以為然,他強調這些動物受到良好的訓練和照顧。他說:「我不認為這是剝削或折磨,我們飼養大象進行旅遊、宣傳活動已經有很長一段時間了,所以像今天(23日)早上這樣的活動真的不是什麼大事。」Ittipan經理強調:「大象一直是泰國生活中不可或缺的一部分,我認為他們小題大作。」

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