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世界第一隻圈養白色奇異鳥 長期不進食 手術後死亡

紐西蘭普卡哈國家野生動物中心於臉書宣布,罕見白色奇異鳥「Manukura」27日離世。圖片來源/CNN

記者 吳昱賢/報導

奇異鳥是受保護的瀕危物種,被視為紐西蘭的國寶,而紐西蘭野生動物中心還有一隻白色的奇異鳥Manukura,從2011年5月出生開始就深受人們喜愛,瞬間成為野生動物中心的保育大使,吸引大批遊客前來探望。然而本(12)月,飼育員察覺Manukura開始不進食,體重不斷下降,檢查後發現牠體內有一顆未能生出的蛋,雖經手術取下,但Manukur的健康卻一直惡化,最後在27日逝世。

綜合外媒報導,Manukura是一隻白色的奇異鳥,2011年5月在普卡哈國家野生動物中心(Pūkaha National Wildlife Centre)出生,牠擁有罕見的遺傳特徵,導致羽毛呈現白色而非標準的棕色。根據野生動物中心的聲明,Manukura是由當地部落命名命名,意為「酋長地位」,部落將牠視為一個巨大的祝福。

Manukura是第一隻在人工圈養環境中出生的白色奇異鳥,雖然白色奇異鳥存在於野外,但由於遺傳特徵相當罕見,加上白色個體易被獵食,以至於在自然棲息地幾乎不可能看到白色奇異鳥的個體。

因此,Manukura一直是普卡哈國家野生動物中心的招牌,吸引許多民眾前去拜訪,紐西蘭的兒童小說作家Joy Cowley甚至為牠創作了一本書,紐西蘭超市還有一系列的白色奇異鳥玩具和紀念品,可見其受歡迎程度。

根據普卡哈國家野生動物中心的聲明,今年12月Manukura的照顧者注意到牠不吃東西、體重下降,帶去給獸醫檢查後發現了一顆未受精、產卵失敗的卵子。雖然獸醫緊急動手術將其取出,但Manukura的健康狀況持續惡化,並且在27日離世。

普卡哈國家野生動物中心經營經理Kathy Houkamau說:「在過去的10年裡,牠帶給無數人歡笑,並默默地讓野生奇異鳥的保育困境被看見。」Kathy說:「牠將會被永遠、深深地記得。」野生動物中心的總經理Emily Court則說:「我們一直覺得有Manukura幫助我們講述奧特亞羅瓦(Aotearo,毛利語的紐西蘭)的保育歷史是非常幸運的,牠的死是我們所經歷的最悲傷的日子之一。」Emily補充,目前保育中心正和當地部落協商,如何舉辦悼念活動向Manukura致意。

奇異鳥是紐西蘭的特有種,因其叫聲「KIWI」而得名,身體呈現褐色,野外壽命可達30年。根據紐西蘭保育部的統計,目前大約還有6.8萬隻奇異鳥,以每年減少2%的速度快速消失。奇異鳥早起因地緣關係翅膀退化,生性膽小、容易受驚,在歐洲人帶來外來物種如狗、貓、鼬、雪貂等食肉動物後,奇異鳥成為了弱勢物種,數量開始急劇下降。

2018年,多個保育團體聯手合作開啟「首都奇異鳥計畫(The Capital Kiwi project)」,計畫在威靈頓周圍超過2萬公頃的公共和私人土地密集式設置捕鼠器,捕捉鼬、雪貂和黄鼠狼等肉食外來物種,將牠們自該區域移除。截至今(2020)年,團隊已經設置了超過4,000多個陷阱,並且移除超過250隻鼬,占該地區總族群三分之一,團隊認為在2022年前,奇異鳥將有望重回自己曾經的家園。


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