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【2020年度回顧】疫情使動物園陷經濟危機 募款、救濟度難關

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!
記者 吳昱賢/報導
雖然暫停對外開放,但動物園的工作人員仍需每天照顧園內動物。圖為英國最大動物園「切斯特動物園」。圖片來源/Daily Mail

受到新冠肺炎疫情影響,旅遊禁令使得遊客銳減,許多動物園、水族館、野生動物公園也因嚴峻疫情暫停開放,平時仰賴門票收入的動物設施頓時陷入資金困境。為了籌措資金,許多動物園都使出混身解數,有的積極募款、有的向政府尋求救濟,而部分動物園則撐不下去倒閉,只好請政府協助安置動物。

各國政府祭紓困方案 盼度難關

為避免慘況發生,各國政府也趕緊出面。澳洲政府便率先於4月祭出近9,500萬澳幣(約6,100萬美金)的紓困金,超過100個動物園、野生動物公園、庇護所和水族館可以申請總額9,460萬澳幣(約6,100萬美金)的紓困金,用來支應動物六個月所需的食物、獸醫費用及場館水電費等。

英國則在5月開放申請,每個場館能申請25萬英鎊(約3萬美金)的業務救濟金,總額1,400萬英鎊(約1,901萬美金);法國則在7月份提供總額13,837萬法郎(約2,581萬美金)的紓困金。

然而這些紓困金緩不濟急,動物園即便停止對外開放,照顧動物的飼養費用、人力費用仍相當可觀。

動物園自立自強 拚創意、拚業績

在政府紓困有限的情況下,許多動物園向大眾尋求捐款,也有動物園自立自強力拼轉型。美國華盛頓的第凡恩斯角動物園與水族館(Point Defiance Zoo & Aquarium)就讓園內的動物明星們站上前線,推出客製化的「祝福影片」,民眾能支付50美元,指定各種動物祝福你生日快樂,一推出立刻受到了大批民眾喜愛!

日本動物園推出創意募資,吸引民眾目光,圖為園方推出的「獅子咬過的牛仔褲」募資回饋品。圖片來源/North Safari Sapporo

日本北海道札幌市的「North Safari Sapporo」動物園則推出募資活動,回饋品由動物「協助製作」,像是蛻下的蛇皮製成的鑰匙圈、河狸咬過的木頭杯墊、鸚鵡羽毛製成的耳環、企鵝和水豚等動物的腳印T恤等,最受歡迎的是獅子抓爛、咬爛的牛仔褲,一上線就被秒殺。

不少人熱心幫助切斯特動物園募資,讓他們籌措到更多資金。圖片來源/crowdfunder



英國最大的動物園「切斯特動物園」(Chester Zoo)雖然沒有創意回饋品,但也有人主動幫助募資,在各界的幫助下,切斯特動物園至2020年12已經募集超過283萬英鎊(約384萬美金)。

募資幫助有限 倒閉後動物安置成問題


然而,並不是每家動物園都這麼幸運,歐美募資平台「Crowdfunder」、「Gofundme」上有上百間大型、小型的動物園在進行募資,由於皆為純捐獻性質,小型動物園普遍募資金額不高,導致部分動物園撐不到重新開放,便經營不下去倒閉,只能拜託政府協助安置動物。

曾被稱為「英國最糟動物園」的Borth Wild Animal Kingdom便是如此,由於飼養山貓、豹和環尾狐,他們每周需花3,000英鎊(約3,600美金)來維持營運,即便收到政府提供25萬英鎊的紓困金,仍無法堅持下去。創辦人Tracy Tweedy只好拜託政府協助安置動物,否則他們無奈之下「只能安樂死動物」,幸好9月份當地議會通過審議要求動物園立即關閉,並提交未來的安置計畫以讓政府協助安置,安置問題目前尚無定案。

英國非營利團體野生星球信託(Wild Planet Trust)的「Living Coasts」動物園也不敵疫情,於6月倒閉,44多名員工失業,園內上百隻動物也需找到新家。由於園內大多是需特殊設備的海洋物種,諸如南美毛皮海獅(South American fur seals)、非洲企鵝(African penguins)、馬卡羅尼企鵝(macaroni penguins)等,安置動物問題成為英國政府的燙手山芋。在11月有12隻企鵝幸運找到新家,移轉到另一間動物園。

動物權益組織「動物自由」(Freedom for Animals)則指出,這是一個重新反思圈養動物行為的時刻,該組織總監山姆(Sam Threadgill)指出:「希望現在動物園關閉是社會邁向逐步淘汰動物園的第一步,社會該改變『圈養動物』的陋習,應該讓這些動物在自然棲息地受到保護與尊重。」

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