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2020美國西南部萬隻鳥類異常死亡 證實為餓死

記者 李娉婷/報導

去(2020)年9月,在美國的新墨西哥州、科羅拉多州、德克薩斯州、亞利桑那州和內布拉斯加州,大量鶲科、燕科和森鶯科候鳥「從天而降」,民眾通報的死亡鳥隻數近萬,實際上的死亡量更可能高達數十萬,如今驗屍結果出爐,暴斃鳥隻中80%有典型的消瘦跡象,顯示動物是因長期飢餓而死!異常寒冷的天氣也讓狀況雪上加霜,科學家指出,這可能和氣候危機有關。

研究人員在去年9月沿著新墨西哥州的格蘭河(Rio Grande)收集到的一些死亡鳥隻。   取自The Guardian

去年秋天,美國西南部出現大量受傷和死亡的候鳥,當時研究人員迅速採取了行動,收集了多種鳥類屍體以進行進一步研究,新墨西哥州遊獵和魚類局(New Mexico Department of Game and Fish)將這些屍體送到了聯邦實驗室,三個月後,美國地質調查局國家野生動物健康中心(U.S. Geological Survey’s National Wildlife Health Center)發布調查結果,排除了中毒、疾病和寄生蟲等死因後,實驗室科學家發現,幾乎所有死亡鳥隻都有一個主要共通點:嚴重飢餓!

死亡的黑頭威爾遜森鶯(左)和紫綠樹燕(右)。   取自National Audubon Society

據報導,首例死亡發生在8月20日,新墨西哥州的一個軍事基地出現大量狀況不佳的鳥類,牠們隨後一一死亡,而大多數死亡則發生在9月9日至10日左右,當時天氣相當寒冷,這可能意味著食物特別不足。

這些鳥類屍體都有營養不良的跡象,包括空腹、脂肪儲存量不足、脫水和消瘦等,控制鳥類翅膀的肌肉嚴重萎縮、腸道出血、腎功能衰竭,顯然飢餓在動物的死亡中扮演了重要角色,而其餘20%的鳥類並非沒有這樣的狀況,而是屍體狀態不足以進行適當檢測。但這還不是全部,科學家們還看到了一個共通因素:氣候變遷。

這些死亡發生的地區在去年夏天和秋天經歷了嚴重乾旱,導致食物和飲水短缺,是造成鳥類飢餓的一個可能原因。新墨西哥州的鳥類生態學家Martha Desmond在2020年末時:「這裡今年非常乾旱,所以種子產量和昆蟲數量都很低。」根據Desmond的說法,如果沒有足夠的能量,這些鳥類在遷徙到西南部時身體狀況可能會很差,接著又迎來了暴風雪。

去年勞動節(每年9月的第一個星期一)期間,美國西南部出現了非季節性的寒流,在那一週的大部分時間裡,該地區被低溫、狂風和大雪包圍。新墨西哥州遊獵和魚類局的野生動物疾病專家Kerry Mower表示,這場暴雪可能以多種方式造成了鳥類死亡,一些鳥可能會因為風暴而飛的較低,迷失了方向,並因為撞擊建築物和其他物體而死亡;同時,大多數營養不良的鳥類會盡可能的降落,造成致命結果。Mower說:「在這種天氣下,很多鳥除了著陸之外什麼也做不了,牠們被冰雪和風暴困住,並可能凍死在地面。」

雖然乾旱和提早到來的暴風雪似乎是造成鳥類死亡的主因,但大火可能也造成了影響。當時,美國西部地區發生了嚴重的野火,儘管實驗室排除了濃煙對鳥類造成的身體傷害,但Mower和其他科學家指出,大火可能會將候鳥推離牠們的遷徙路線,甚至讓牠們飛向風暴,進而導致其中一些死亡。

美國地質調查局國家野生動物健康中心主任Jonathan Sleeman:「有鑑於天氣事件和這些鳥類的死亡之間有著密切關聯,我們認為天氣事件迫使牠們在準備好之前就開始遷徙,或者可能影響牠們在遷徙過程中的食物獲取。」

而乾旱、更嚴重的野火、異常的低溫,這些都和氣候變遷有所關聯,Desmond表示,新墨西哥州接下來預計會有更多的乾旱年,因此將來可能還會有更多鳥類死亡事件,「我們不是在談論短期飢餓,而是長期飢餓。這真的很令人難過。」Desmond的團隊希望能獲得資金來支持更多有關鳥類大規模死亡的研究,這樣他們就可以更完善地監測正在發生的事;Sleeman也同意野生動物大規模死亡事件發生的頻率更高了,他補充表示:「我們絕對需要對此進行追蹤。」

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