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只剩3隻 最瀕危動物現生機 越南發現雌斑鱉

記者 吳昱賢/報導

一隻重86公斤的雌性班鱉在越南首都河內市的同莫湖(Dong Mo Lake)中被發現,牠在2020年10月被捕獲並進行DNA基因測試,現已證實該動物是世界上最瀕危的斑鱉(Rafetus swinhoei)。圖片來源/WCS Vietnam


斑鱉(Rafetus swinhoei)被稱為世界最瀕危的動物,目前全球僅剩3隻。自從2019年4月,最後一隻雌斑鱉在中國蘇州動物園進行人工授精不幸死亡後,斑鱉曾差點面臨「功能性滅絕」——族群數量已經少到無法繁衍。不過最近在越南,一隻去(2020)年捕獲的野生斑鱉被確認為雌性個體,為斑鱉的繁育帶來一絲希望。

綜合外媒報導,這隻斑鱉2019年10月在越南首都河內市境內的同莫湖被發現,重86公斤,從去年10月被撈捕上岸後,科學家便展開DNA檢測,終於在近日確定牠是一隻雌性斑鱉,帶給斑鱉繁育新希望。同一座湖內曾有民眾目睹另一隻估計重130公斤的斑鱉,目前性別不明,保育人士希望牠是雄性鱉,以利後續的人工繁育。

斑鱉是世界上最大的淡水鱉,又被稱做黃斑巨鱉、斯氏鱉,曾廣泛分布於長江流域和雲南紅河流域,過去幼體常被當成中華鱉(Pelodiscus sinensis),成體常被誤認為黿(Pelochelys cantorii)。一直到1873年才被西方學界所認識命名, 2002年後才被確認為有效物種。斑鱉被世界自然保護聯盟(IUCN)列為極危物種,主要致危因素是棲息地喪失,以及過去被人類捕捉作為食物或藥物。目前斑鱉僅存的個體數量約為3至4隻,唯一的已知雄性斑鱉被圈養在中國長沙動物園,其餘皆是野外個體,生活在越南的同莫湖與宣漢湖中。

此消息一出,讓保育團體相當振奮,海龜生存聯盟發言人Andrew Walde便指出:「這是2020年最好的消息,更有可能是過去十年全球海龜保育歷程中的最棒消息。」海龜生存聯盟曾建議越南政府建立斑鱉的保護專案。野生動物保護協會的主任Hoang Bich Thuy則說:「在全球瀰漫著壞消息、悲傷的2020年裡,這隻雌性斑鱉的發現帶給大家一些希望,斑鱉將獲得另一個生存的機會。」

直到2013年,斑鱉才在越南獲得法律保護,Hoang指出:「過去越南人如果捕到斑鱉,會將牠宰殺食用,並且分享給家人、親戚和鄰居。」他補充表示,過去也有許多斑鱉被盜獵賣到中國,因為斑鱉蛋曾被部分中國人認為有助於治療腹瀉。

今年春天,研究團隊計畫在同莫湖繼續捕捉斑鱉,因為春天時水位最低,而附近的宣漢湖也被推測有斑鱉出沒,因為科學家已經在水樣本中檢測到DNA。印緬保護亞洲海龜項目主任Timothy McCormack表示:「一旦我們確定了越南斑鱉個體的性別,我們就可以進行下一步的規劃。」

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