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川普臨走出狠招 削弱鳥類保護 為企業開方便門

記者 吳昱賢/報導

川普政府在卸任前又敲定一項新改變,削弱聯邦政府保護野生鳥類的執法權力。圖片來源/Nati Harnik

1月5日,川普(又譯特朗普)政府在卸任前又敲定一項改變,此舉將削弱聯邦政府百年來保護美國野生鳥類的執法權力。根據內政部長說法,川普政府重新解讀《候鳥協定法案》,未來政府將不會因「非蓄意」理由而起訴石油、土地開發公司,決議一出,立刻引發保育團體強烈不滿,甚至有前聯邦野生動物管理局官員表示,此舉將可能導致更多的鳥類在油坑中降落、被電線纏繞後死亡。

綜合外媒報導,《候鳥協定法案》禁止「以任何手段或形式」對受保護的候鳥進行殺戮、捕獵、買賣和運輸。過去若石油公司因石油洩漏、焦油池沒蓋好而導致候鳥死亡,或是土地開發公司開發土地時損毀候鳥鳥巢,都會因此遭到聯邦政府起訴。

不過幾十年來,聯邦法院針對是否可以根據《候鳥協定法案》起訴公司一直存在分歧,未來恐怕情況將會更加一面倒地袒護開發方。2017年,川普政府針對此法案「重新解讀」,認為只要公司非「蓄意」傷害鳥類,即便是漏油、電線觸電、噴灑農藥,聯邦政府皆不再針對此類行為進行罰款而起訴。

由於候鳥法涵蓋了1000多種鳥類,而降低執法標準的舉動將可能導致鳥類受到巨大影響,此舉引起了大量鳥類愛好者、動保團體、保育團體的強烈反彈。美國紐約地方法院曾在8月阻止川普政府,判定該項決議違法,然而川普政府仍然堅持認為該法案一直被不當使用,並且在1月5日宣布該決議通過。

前美國魚類和野生動物管理局局長Dan Ashe認為,此項變化可能會導致鳥類死亡案件飆升,未來幾十年可能會有數十億隻鳥類因此消失。根據美國魚類和野生動物管理局的數據,北美約有72億隻鳥,工業產業每年估計殺死4.5億至11億隻鳥。

近幾十年來,許多公司試圖透過與野生動物管理局官員合作來減少鳥類死亡,但如果沒有刑事責任的威脅,參與的動力就會下降。野生動物管理局2020年11月底發佈的一份環境影響聲明也證實了這點,聲明中提到——如果沒有法律的約束和誘導,預計工業界會縮減對鳥類的自願保護。

內政部長David Bernhardt面對外界爭議,親上火線解釋:「這條規則只是重申了《候鳥協定法案》的原始意義和意圖,明確指出美國魚類和野生動物管理局不會因意外殺死候鳥而起訴土地所有者、工業和其他個人。」

不過保育團體可不領情,因為北美鳥類數量已經開始急遽下滑。長期關注自然保育的奧杜邦學會(Audubon Society)便點出現今北美鳥類的數量,副執行長Sarah Greenberger指出,該組織剛舉辦完第121屆年度鳥類普查,結果發現2019年統計的鳥類減少了600萬隻,她說:「我們還不知道究竟是什麼原因導致鳥類減少。然而鳥類數量的下降趨勢令人震驚,從1970年代以來北美已經失去了30億隻鳥。」

生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)訴訟主任Eric Glitzenstein說:「這項決定相當可怕,它只會使我們已經受到威脅的鳥類族群,再次面臨壓倒性的危害。」Eric 進一步表示,目前保育團體已經著手告上法庭、挑戰該規則,同時說服即將上任的拜登政府扭轉規則。

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