fbpx
Home 野生動物 全世界僅2隻 身高僅正常一半 科學家發現“侏儒症長頸鹿”

全世界僅2隻 身高僅正常一半 科學家發現“侏儒症長頸鹿”

比起一般長頸鹿(圖左),罹患侏儒症的長頸鹿(圖中、右)身體比例明顯不同。圖片來源/長頸鹿保育基金會

侏儒症是野生環境中極少出現的疾病,經過多年的研究與觀察,科學家們發現侏儒症也發生在長頸鹿身上,目前全世界僅發現兩頭患有侏儒症的長頸鹿,而牠們的大小只有正常長頸鹿的一半。幸運的是,專家們發現這兩頭長頸鹿並沒有其他健康問題,唯一缺點只有難以和其他長頸鹿交配。

綜合外媒報導,一群科學家在12月的英國醫學期刊(The BMJ)上發表了他們的最新發現,首次確認侏儒症也會發生在長頸鹿身上。這份研究由長頸鹿保育基金會(Giraffe Conservation Foundation)和美國史密森尼生物保育研究所(Smithsonian Conservation Biology Institute)共同參與,研究期間長達5年。長頸鹿保育基金會共同創辦人Julian Fennessy接受路透社採訪時表示:「我們研究夥伴的發現真的令人著迷,我們看到後都相當驚訝。」

侏儒症通常為骨骼發育不良,是一種遺傳疾病。由於基因缺陷影響骨骼和軟骨生長,進而導致手臂、腿、頭部或腹部大小不相稱。根據《泰晤士報》報導,在人身上的侏儒症有相當完整的紀錄,過去也曾發現狗、牛和豬也會罹患侏儒症。

為了確認長頸鹿也會罹患侏儒症,科學家們做了諸多測試。研究人員2015年在非洲烏干達默奇森瀑布國家公園發現一頭雄性努比亞長頸鹿,牠的身體大小不符合比例,專家替牠取名為「Gimil」,並持續觀察記錄牠的生長狀況;2017年在納米比亞中部的一處私人農場,科學家又發現另一頭類似狀況的長頸鹿,並且將牠命名為「Nigel」。

兩頭長頸鹿的身高都比正常長頸鹿短許多,Gimli只有2.845公尺、Nigel只有2.565公尺,而正常長頸鹿則大約能長到4.87公尺。科學家們利用攝影測量技術(一種使用雷射測量距離的技術),發現Gimli和Nigel的膝蓋下方和上方的骨頭較短,罹患侏儒症是最有可能的解釋。

長頸鹿保護基金會研究員、研究共同作者Emma Wells指出:「雖然納米比亞農民經常看到Nigel,但經過我們的觀察,農民們過去都誤以為Nigel是幼年長頸鹿,但實際上牠已經是一頭完全成熟的雄性長頸鹿。」生態學家Michael Brown則指出:「野生動物罹患罹患諸如症是相當罕見的,透過這項發現,我們看見了長頸鹿在不同環境呈現的不同面向。」

目前科學家尚不清楚這兩頭長頸鹿為何罹患侏儒症,只知道隨機突變會導致侏儒症,但也可能與遺傳多樣性低、近親繁殖有關。Brown指出,這或許也跟盜獵、長頸鹿族群數量大幅下降有關,他解釋:「值得注意的是,由於內亂和盜獵,烏干達默奇森瀑布國家公園的長頸鹿族群在20世紀80年代末期經歷了一個嚴重的族群瓶頸(生物學用詞,通常是動物數量銳減),目前估計只剩下1,500頭,但不清楚當年的族群成長瓶頸是不是會讓牠們因此容易罹患遺傳疾病。」

研究團隊的工作尚未結束,他們將持續監測Gimli和Nigel,看看侏儒症是否影響牠們的行為和社會地位。


發表迴響

%d 位部落客按了讚: