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食物不足 南非鸕鶿集體棄養後代 四組織聯合救援1700雛鳥

記者 李娉婷/報導

近日,人們發現許多南非鸕鶿(Cape cormorant)雛鳥被遺棄在羅本島(Robben Island)上自生自滅,為此多個海洋、野生動物組織聯手展開救援,在兩天的救援行動中,救出了近1,700隻雛鳥!這是自2000年一起漏油事件以來,南非西開普省第二大的海鳥救援行動,而救援組織表示,他們懷疑食物不足是親鳥遺棄雛鳥的原因。

被救援的南非鸕鶿雛鳥。   取自TimesLIVE

1月12、13日,南部非洲沿海鳥類保育基金會(Southern African Foundation for the Conservation of Coastal Birds, SANCCOB)、羅本島博物館(Robben Island Museum, RIM)、兩洋水族館(Two Oceans Aquarium)以及國家海洋救援研究所(National Sea Rescue Institute, NSRI)等組織攜手合作,從羅本島救出近1,700隻被親鳥遺棄的南非鸕鶿雛鳥。   取自TimesLIVE

NSRI桌灣(Table Bay)值班艇長Pat van Eyssen表示,SANCCOB的巡邏員一直在羅本島監測狀況,由於不明原因,雛鳥的父母沒有返回島上,因此他們決定介入。在聯合聲明中,這些組織表示他們已經展開調查,好確認這些雛鳥被棄養的可能原因,SANCCOB研究經理Katta Ludynia博士說,他們懷疑食物不足是主要原因。

雛鳥被裝在紙箱中,從羅本島送到SANCCOB位於泰堡維(Table View)的海鳥醫院。   取自TimesLIVE

「南非鸕鶿的主食是鯷魚,有時候也會吃沙丁魚,而這些小型中上層魚類的數量目前處於極低水平。我們看到依賴這些魚類的所有海鳥族群數量都急劇下降,例如黑腳企鵝(African penguin)、南非鰹鳥(Cape gannet)和南非鸕鶿,這些物種都被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種,而食物不足是牠們最近數量下降的主因。」Ludynia說道

RIM遺產和研究負責人Thabo Seshoka表示,這樣的棄養並不正常,迅速介入有助於確保鳥類獲得最好的生存機會,「SANCCOB和RIM都在研究異常狀況,每年有186種鳥類在羅本島繁殖,因此這個海洋保護區和世界遺產有推行責任旅遊的必要。」

被親鳥遺棄的南非鸕鶿雛鳥。   取自SANCCOB saves seabirds

在這些雛鳥進入SANCCOB的海鳥醫院後,每隻雛鳥都會被秤重及補充水份,好減輕他們的壓力,讓牠們快速穩定下來,然後雛鳥會被根據體重放在指定的圍欄中,接著進行完整的獸醫評估。最後,約有50隻雛鳥死亡,未能獲救,但其餘的近1,700隻已被安置照顧,牠們的體重在150克到600克之間。

據估計,每年夏天約有3,000對南非鸕鶿在羅本島繁殖,每對可孵化2到3隻雛鳥,因此棄養將讓成千上萬隻雛鳥處於危險之中。而這次的聯合救援行動,也可能是自2000年MV Treasure漏油事件以來,南非西開普省第二大的海鳥救援行動。

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