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鼠類未被納入統計 消失的實驗動物 研究推估:美國每年使用超過一億實驗鼠


根據最新美國研究,每年有超過1.1億隻實驗鼠用於生物醫學研究中。圖片來源/istock

當實驗室要進行動物實驗時,實驗小鼠(laboratory mouse)和大鼠(Rattus norvegicus)是最常見的實驗動物,但在美國沒有人知道到底有多少實驗鼠被用於科學實驗。最近一項新研究指出,美國使用的實驗鼠數量可能超出你想像,每年竟有有超過1. 11億隻實驗鼠被用於實驗,而且佔了所有實驗室動物的99%以上!

綜合外媒報導,這篇研究刊登在最新的《科學報告》(Scientific Reports)期刊,作者Larry Carbone向大型公共科學研究機構提出記錄請求,要求各機構提供他們在2017年、2018年向國際實驗動物管理評鑑及認證協會(AAALAC)提交的實驗動物小鼠和大鼠數量,AAALAC檢查了許多美國的實驗動物設施,詳細記錄實驗室使用的實驗動物數量,但該組織對數字保密。

接著Carbone向他認識的私人機構發送電子郵件,獲取他們在同一時期的實驗動物數據,由於私人機構並不受到《資訊自由法》的約束,過去顯少有人獲取相關數據。最後,Carbone蒐集到11家公共機構、5家私人機構的實驗動物資料,這16家機構都是美國國家衛生研究院資助的前30名機構。根據這些機構的報告和數據,他們總共使用了約39,000隻《動物福利法》(AWA)所覆蓋的動物,包括猴子、狗和兔子等,另外這些機構使用了超過550萬隻實驗小鼠和大鼠。

Carbone以此作為基準進行計算,計算出實驗鼠占了這些地方使用的所有哺乳動物的99.3%,而如果美國所有機構使用的實驗鼠與其他哺乳動物的比例相同,那麼農業部現有的數據就只佔所有使用哺乳動物的0.7%。有鑒於2018年美國農業部數據顯示,所有生物醫學機構使用了約78萬隻哺乳類實驗動物,Carbone得出了結論——每年約有1.11億隻實驗小鼠和大鼠被用於研究。

美國國會於1966年簽署《動物福利法》,1970年修訂了《美國野生動物保護法》涵蓋了所有溫體動物。然而,執行該法案的美國農業部(USDA)以缺乏資源為由,拒絕將其適用於大多數鳥類和鼠類,2002年國會修改《動物福利法》正式將鳥類與鼠類排除在外,意味著美國農業部從未統計過大多數齧齒類動物被用於實驗的數量,也沒有追蹤牠們被使用的實驗類型。

替代性研究與發展基金會(ARDF)主席Sue Leary表示,這是一個非常周到且合理的分析,她表示:「這樣的數字令人不安,如果數字接近真實情況的話,有如此驚人數量的動物正在遭受痛苦和折磨,讓人完全無法接受。」

不過生物醫學界的學者並不認同,許多人認為數字是嚴重高估且研究本身也存在嚴重缺陷。宣導使用實驗室動物的Speaking of Research指出,根據他們

的估計,美國每年使用的齧齒類動物數量約為1000萬至2500萬;全國生物醫學研究協會(NABR)也認為大約僅有1480萬隻實驗鼠被用於實驗之中。


Carbone指出,他希望他的研究讓人們開始注意到,到底有多少實驗鼠用於實驗中,他表示:「如果我們想要認真減少我們使用的實驗動物數量,並讓痛苦減少,必須有人追蹤實驗室使用的數量。如果我們完全不知道數字,我們根本無從得知實際的狀況。」

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