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美國灰狼一度瀕危 美政府認定數量已達標 從瀕危名單除名 動團不服提起訴訟

記者 吳昱賢/報導

美國灰狼從本(1)月開始被從瀕危物種名單中除名。圖片來源/ISLE ROYALE NATIONAL PARK

2020年10月29日,川普(又譯特朗普)政府宣布,美國灰狼將從瀕危動物名單中除名,內政部表示美國灰狼已經達到復育標準,因此應開放適度獵捕,以保障畜牧業者的權益。對此許多動保團體表示不滿,並且在本(1)月提出訴訟,認為美國灰狼的數量仍未達過去標準,開放州政府進行獵捕的決定完全缺乏科學根據。

綜合外媒報導,去(2020)年10月川普政府宣布灰狼將不再受到《瀕危物種法》的聯邦保護,將由各州森林部門自行決定保護程度。內政部長David Bernhardt宣佈除名時指出:「美國已經保護灰狼超過45年,現在牠們的數量已經恢復不少,超出我們的復育目標,這代表著我們保育政策的成功,我們將管理權歸還給當地野生動物機構。」

這項政策宣佈後即引發正反論戰,由於灰狼在當地是頂級掠食者(食物鏈頂端,不存在比其更高的物種),會獵捕家畜家禽,對於畜牧業者是一大傷害,因此獲得不少畜牧業者支持。然而動保團體、環保團體卻指出,灰狼尚未恢復過去的分佈範圍,大約只佔過去族群數量的的15%,將灰狼除名為時過早。

此項政策在本月生效,動保團體也隨即在1月14日提出訴訟,目前參與訴訟的包括美國人道協會(HSUS)、野性地球守護者(WildEarth Guardians)、塞拉俱樂部(Sierra Club)、地球正義(Earthjustice)等團體。地球正義的律師Kristen Boyles指出:「這並不是一個任務完成的時刻,狼群數量才在北加州、西北太平洋等地站穩腳步而已。南落磯山脈和東北地區的灰狼,仍需要聯邦的保護才能恢復族群數量。」

Kristen進一步表示,即便在聯邦法律保護下,阿拉斯加、蒙大拿、愛達荷和懷俄明等四州仍允許合法獵狼,一旦禁令解除,預計中西部的州也會有類似的狩獵季,將導致灰狼族群再次快速下降。

1930年代,在政府贊助、鼓勵的政策下,灰狼面臨毒殺和過量獵捕的命運,幾乎在美國境內消失無蹤。從1995年開始,愛達荷州和黃石國家公園透過重新引入加拿大狼種,試圖復育灰狼,才讓灰狼數量慢慢恢復,現在明尼蘇達州和威斯康辛州約有4000多頭狼活躍,另外有2000頭狼分佈在北落磯山脈和西北太平洋地區附近的六個州。

狼群是否該繼續列入保護,一直是美國兩黨攻防的議題。2011年和2013年,歐巴馬政府也曾提議將灰狼除名,認為該物種已經不再有滅絕風險,不過政策的爭議過大,遲遲未實施;2019年川普政府提出要刪改瀕危物種名單時,共有180萬美國人留言反對,其中包括86名國會議員和100名科學家。

面對動保團體提出的訴訟,美國魚類和野生動物管理局發言人Vanessa Kauffman強調,灰狼已經超過了原訂的所有保護目標,理論上就不應再受到聯邦法律的保護。


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