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南非海灘設防鯊網保護遊客 無防範效果 還讓鯊魚受困死亡

記者 李娉婷/報導

鯊魚鮮少攻擊人類,在數百種鯊魚中,只有五種被認為對人類具有威脅性,然而在影視作品的推波助瀾下,人們對鯊魚的恐懼更加深刻,許多地區因此而佈下防鯊網,但這些漁網基本上可說是大型海洋動物的「死亡之幕」,在南非的夸祖魯-納塔爾省,每年至少會有400隻鯊魚因為被防鯊網或魚鉤纏住,受困太久而窒息死亡。

鯊魚大多以較小的魚類和其他海洋動物為食,而不是人類泳客。   取自International Business Times

International Business Times》報導,在南非東部海域,一張張防鯊被設立來保護海灘的泳客,但保育人士表示,這些漁網會捕捉任何太靠近海岸的大型動物,它們不會區分鯊魚、海豚、儒艮、海龜和鯨魚。在南非帶領遊客與鯊魚面對面的鯊魚潛水員Walter Bernardis說:「它們是一種被放在海中的被動系統,所有陷入網中的生命都會死亡。」。

1975年的驚悚片《大白鯊》(Jaws)錯誤地將鯊魚描述為吃人肉的動物,加深了人們對鯊魚的恐懼,而在遊客眾多的夸祖魯-納塔爾省,為了讓鯊魚遠離不安的海灘泳客,地方政府佈下了防鯊網,如今37個海灘佈滿了防鯊網和誘捕鯊魚用的餌鉤陷阱「鼓線」(drum lines)。

南非有數十個海灘使用防鯊網,但保育人士表示防鯊網不只無效,還對野生動物有害。   取自International Business Times

根據夸祖魯-納塔爾省鯊魚委員會的說法,在受到保護的區域,已經有超過67年沒有發生致命的鯊魚相遇事件,然而,數字也表明鯊魚很少襲擊人類,無論牠們是否被網子隔開,根據佛羅里達大學(University of Florida)匯編的記錄,2019年全球只有約100次的鯊魚襲擊事件回報。

鯊魚飲食主要由小魚和海豹、烏賊等其他動物組成,人肉並不是鯊魚飲食的一部分,在全球數百種鯊魚中,只有五種被認為對人類具有威脅,包括具攻擊性的公牛和鼬鯊(又稱虎鯊),但是讓牠們遠離人類還有其他成本。夸祖魯-納塔爾省鯊魚委員會表示,每年至少有400隻鯊魚被防鯊網或魚鉤纏住,受困太久而窒息死亡,委員會的研究負責人Matt Dickens則為防鯊網辯護,他說:「在2019年,我們捕獲了690隻動物,其中許多在還活著的時候被釋放。」

夸祖魯-納塔爾省德爾班(Durban)附近一個海灘的鯊魚警示牌。   取自International Business Times

鯊魚潛水員兼導遊Gary Snodgrass幾年前曾被迫更改他的一個行程名稱,因為目擊某些物種的機率變得很低,他說:「我們不能再把它叫做虎鯊潛水了,因為我們很少看到牠們……牠們的數量急劇減少。」

全球鯊魚族群受到棲地破壞、過度捕撈和魚翅貿易的威脅,人類每年大約殺死1億隻鯊魚,目前有8種鯊魚受到《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)保護。儘管大眾對這種牙齒鋒利的動物還是很少產生同情心,但科學家和保育人士強調,鯊魚對生態系很重要,是調節海洋生物數量的關鍵,他們還指出,防鯊網幾乎沒有效果,特別是對大型物種而言。

事實上,潛水員已經注意到,大多數鯊魚都可以在只有6公尺深的網子下方游泳,而且常常在從海岸線折返的途中被困住,而不是在進入時。南非保育組織Wild Oceans負責人Jean Harris說,防鯊網和鼓線給泳客一種假的安全感,並向人們傳達「鯊魚很危險」的信號, 而真正需要改變的是人們的思想。

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