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甜菜收成欠佳 英國政府緊急開放「蜜蜂殺手」禁用農藥 引眾怒

記者 李娉婷/報導

去年冬天,英格蘭異常溫暖,讓蚜蟲得以大量生存,並對甜菜傳播黃化病毒,導致甜菜收成大量下降,為此,農民要求政府允許他們使用新菸鹼類農藥來保護作物,近日英國政府核准了這項請求,暫時開放一種禁用農藥的使用,投藥期限制在120天內,消息一出立即引發強烈的反彈,因為這類農藥會對蜜蜂造成嚴重威脅,一份呼籲英國政府採煞車的請願書已經獲得了超過23萬個簽名。

被黃化病毒感染的甜菜葉。   取自The Guardian

由於對蜜蜂和其他授粉昆蟲的影響,歐盟在2018年擴大了對新菸鹼類農藥的禁令,嚴格禁止用於戶外,當時英國政府承諾將在退出歐盟後繼續實施禁令,然而,在本(1)月8日,為了回應全國農民聯合會(National Farmers’ Union)和英國糖業公司(British Sugar)的訴求,英國環境食品與鄉村事務部(Defra)核准了緊急申請,允許在2021年的甜菜種植中使用新菸鹼類農藥賽速安(thiamethoxam)。

全國農民聯合會主席Michael Sly表示:「黃化病毒對英國的甜菜種植產生了前所未有的影響,一些農民的產量損失高達80%,因此迫切需要這項授權來對抗這種疾病。」儘管新菸鹼類農藥已被歐盟禁用,但仍可核發緊急授權,根據統計,在2013年至2019年間,歐盟共核准了206個緊急許可給三種新菸鹼類農藥,目前仍在歐盟中的其他國家如比利時、丹麥和西班牙也仍在緊急使用這類產品。

歐盟未能善盡保護蜜蜂的責任 大開禁用農藥後門

此消息一出,立即引發環保組織的憤怒,他們認為政府應該在當前的生物多樣性危機中採取行動拯救蜜蜂,在蜜蜂族群數量處於危險之中時,使用任何農藥的風險都太大。據統計,英國在過去的十年中失去了三分之一的蜜蜂,此外,科學家觀察到,自2007年以來英國蜜蜂的數量大幅下降,與引進賽速安的時間點吻合。研究表明,新菸鹼類農藥會削弱蜜蜂的免疫系統,損害蜜蜂幼蟲的大腦發育,並可能導致牠們無法飛行。

野生動物信託(The Wildlife Trusts)指出,昆蟲在生態系中有著關鍵的作用,例如農作物、野花的授粉和養分的循環利用,但很多的昆蟲經歷了數量的急劇下降,該組織表示:「有證據表明,自1970年以來,我們至少損失了50%的昆蟲,現在所有昆蟲中有41%受到滅絕威脅。」

新菸鹼類農藥會降低蜜蜂繁衍的能力,是造成蜂群數量下降的主因之一。   取自Vegan Food & Living

Buglife執行長Matt Shardlow:「我們非常沮喪。Defra做出了一項對環境不利的決定。」Buglife表示他們特別關注其中一項條款,該條款允許農民銷毀甜菜周圍的野花,並且缺乏防止農藥污染河流的相關計畫資訊,此外,由於對蜜蜂的潛在影響,英國當局在2018年曾拒絕類似的緊急申請,Shardlow說:「自從2018年決定禁止在甜菜上使用新菸鹼以來,科學上沒有任何改變,它們仍然會危害環境。」

除了環保團體,憤怒的英國公民也發起了請願,呼籲政府推翻這項決定,截至22日,請願發起兩週已獲得超過23萬個簽名連署支持,發起人表示,賽速安對蜜蜂和其他授粉昆蟲具有致命性,蜜蜂對多達四分之三的農作物進行授粉,授權這種農藥的使用極度的違背常理。

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