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問題行為訓練影響因子多 飼主性格也在列 美研究:內向人容易導致訓練失敗

記者 吳昱賢/報導

研究團隊找來131名狗主人進行調查和訓練,結果發現飼主性格也會影響狗狗問題行為訓練的成功與否。圖片來源/Lauren Powell

有句諺語說「老狗學不會新把戲」,對於獸醫、訓犬師來說,年齡是影響狗狗行為的一大因素之一,過去針對問題行為的訓練中,也大多認為訓練時的年齡影響甚大。不過最近最新一篇美國研究指出,影響因子其實非常多,除了狗的年齡外,像是狗狗的性別、體型,甚至飼主的個性和與狗狗之間的聯結也是一大因素!

綜合外媒報導,最新一篇發表在《獸醫科學前線》(Frontiers in Veterinary Science)的論文指出,許多飼主都受到狗狗的問題行為困擾,但問題行為訓練的成功與否,不光是跟狗狗本身的特質有關,飼主的個性也影響甚鉅。

該研究由賓夕法尼亞大學獸醫學院主導,為了深入理解狗狗問題行為受到哪些因素影響,研究團隊招募了131名狗主人,讓他們參加為期六個月的獸醫行為學課程。在研究開始時,飼主被要求填寫人類性格評估問卷和狗的行為問卷,狗的行為問卷要在研究開始的3個月、6個月後分別再次填寫,最後有75對狗狗與飼主完成了研究。在針對狗的評估中,飼主被要求進行評分,評估狗狗是否有各種類型的攻擊性行為、分離焦慮,以及評估狗狗的能量和興奮狀態。

結果發現,訓練成功的影響因素包含狗的年齡、性別和大小,研究作者Lauren Powell指出,最顯著的就是有攻擊行為的大狗比起小狗改善更為明顯,因為飼主較重視大狗的行為,大狗帶來的安全風險較高,使得飼主也更加小心。不過其他結果卻在研究人員意料之外,像是飼主認為自己認真訓練狗狗,狗狗卻沒有表現出顯著的行為改善。

Lauren對此表示:「這是一個令人驚訝的結果,因為2018年一篇發表在PLOS One上的論文指出,飼主正向的心裡狀態跟狗問題行為發生率之間有關聯。」Lauren認為,這項矛盾的結果可能是因為狗的行為由飼主自行填寫,認真的飼主可能更瞭解他們的狗的行為,並以準確的方式報告變化,而不太認真的飼主只報告重大變化,像是沒有咬人。

除此之外,飼主性格也對於訓練有明顯影響,內向性格的飼主容易導致狗狗在進行避免恐懼的訓練時失敗。Lauren解釋,因為內向性格的人通常不知道什麼時候可以選擇跟狗狗互動、或是讓牠獨處,他進一步指出:「獸醫和訓犬師如果能夠找出這些因素,就能夠更有效地與飼主溝通,讓後續的訓練更加順利。」

幫助人們解決犬類寵物的問題行為很重要。根據美國動物保護協會(ASPCA)的資料,估計每年有330萬隻狗最終被送進動物收容所,約有67萬隻狗被安樂死。康奈爾大學動物行為醫學名譽教授Katherine Houpt指出,飼主應該在問題行為變嚴重前,儘早開始訓練。

她解釋:「人們往往沒有意識到,狗每天都在學習和強化行為。就算一隻狗每天只是對著鄰居吠叫都是問題,如果牠發現牠吠叫後人們會走開,牠會越來越喜歡吠叫,因為牠相信自己有能力通過吠叫讓自己不喜歡的東西消失。」Katherine進一步指出,有些飼主甚至助長了狗狗的問題行為,她說:「我看過一些飼主,當狗狗會對靠近飼主的人咆哮時,這些飼主偷偷沾沾自喜,他們認為狗狗在保護他們,狗狗也覺得主人在保護牠,這會導致類似行為不斷被強化。」

目前研究團隊沒有打算進行下一步研究,Laurenl希望未來有其他研究者進行調查,瞭解為什麼有些飼主無法完成訓練,以及更細緻的飼主個性是否會影響訓練。

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