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玩搖桿、能控制游標 加拿大實驗證實豬學習能力高

記者 吳昱賢/報導

近期有加拿大研究發現,豬能夠透過訓練操縱搖桿,證明了牠們極高的學習能力與認知能力。圖片來源/Candace Croney

過去許多科學研究已經證實豬的智商相當高,在動物界名列前茅。而現在又有加拿大研究指出,豬透過訓練也能利用利用搖桿操控游標,藉此來玩遊戲!這項實驗證明了豬可能比我們想像得更加聰明,擁有卓越的學習能力與認知能力,研究作者也希望藉由此研究讓人們對農場動物有不同的看法。

綜合外媒報導,加拿大動物行為專家Candace Croney帶領美國普渡大學(Purdue University)進行研究,2月11日在心理學期刊《心理學前線》(Frontiers in Psychology)發表研究論文,以兩隻約克郡豬和兩隻培品托微型豬(Panepinto Micro Pig)作為實驗對象。結果研究團隊發現,他們能夠訓練四隻豬進行「操縱搖桿進行遊戲」,他們認為這項研究表明了豬的行為與認知靈活性。

實驗中,四隻豬必須完成研究人員設計的遊戲。豬利用鼻子操控搖桿,一開始畫面中只有一道藍色牆壁,若將游標移動到牆壁上,電腦就會發出「逼」的聲音,並且彈出點心;隨著時間進展,關卡會出現最多三面牆壁,豬必須將游標移一一點到藍色牆壁上。作者Candace指出,對於只能使用鼻子操縱搖桿的豬來說,這樣的操作這需要很高的技巧,過去這樣的實驗是針對能夠使用手操作的非人類靈長類動物所設計。

最後四隻豬的表現都超出預期,兩隻約克郡豬在遊戲中作出正確回應的成功率分別是78%和70%,而兩隻培品托微型豬則為56%和68%。Candace 表示:「這些豬能夠確實完成我們設計的關卡,牠們的表現遠遠高於偶然機率。顯然這四隻豬對於牠們被要求的關卡,有一些概念上的理解。」

過去曾有研究指出,豬可以像狗一樣學習「坐」和「來」等指令,但迄今沒有任何研究發現豬也能操縱搖桿,在螢幕上控制游標。未參與研究的心理學家Lori Marino表示:「這些豬清楚地理解自己的行為、操縱搖桿和螢幕上發生的事情三者之間的聯繫。這項研究更重要的發現,是豬表現出了『自我能動性』(self-agency)傾向,也就是能夠認知到自己的行為會帶來不同的影響。」

Candace接受CNN採訪時表示,她希望人們能藉由這項研究認知到豬的心智有多複雜。她說:「我們仍然低估了豬和一般農場動物的聰明程度,隨著越來越多關於農場動物認知的研究出現,我們可能會看到更多關於農場動物更複雜的學習和認知技能,希望人們能因此以不同的態度對待農場動物。」

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