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德州百年低溫重創靈長類庇護所 動物急撤離 58歲老黑猩猩中風身亡

記者 李娉婷/報導

近來強烈暴風雪襲擊美國,不但讓全美73%的面積被白雪覆蓋,就連終年溫暖的德州都出現了攝氏零下18度的百年低溫,加上停電事故,不只人類難以承受,許多動物也因此面臨生命威脅,一間靈長類動物庇護所受到低溫和停電的影響,已經有許多動物死亡,一些動物被安置到其他機構;此外,也有其他州的動保組織出動救援,將同伴動物收容所中的貓狗帶離德州。

Primarily Primates收容的黑猩猩Violet在這起停電事故和低溫中身亡。   取自The Weather Channel

德州破紀錄的低溫癱瘓了該州的能源系統,持續的停電導致數百萬人沒有電力可用,供暖系統也無法運作,據信這場災難已經導致20人死亡,而在動物收容機構,狀況也一樣嚴峻。

15日早晨,當第一次斷電發生時,非營利組織Primarily Primates在比爾郡(Bexar County)的靈長類動物庇護所就發生了災情,儘管工作人員迅速採取行動,嘗試使用發電機、電暖器、瓦斯筒和毛毯,但當夜幕降臨,溫度再次下降,工作人員發現他們的努力徒勞無功,計畫於是從保存變為撤離。

Primarily Primates的庇護所佔地78英畝、有400隻動物,執行長Brooke Chavez:「我從未面臨過這樣的抉擇,必須決定我們可以救誰,而這取決於我們可以抓到哪些動物。」在撤離過程中,團隊開始發現死亡的動物,Chavez表示:「我從來沒有想過我的辦公室會變成停屍間,但事情就這樣發生了。」

目前已知該庇護所至少有一隻黑猩猩、許多猴子、幾隻狐猴和無數的鳥類不幸喪生,但實際上到底有多少動物死亡,還要等風暴退去才能確定,根據庇護所的聲明,死亡的黑猩猩Violet今年58歲,是庇護所中最老的黑猩猩,牠可能是因為中風而身亡。

Primarily Primates為Violet慶祝57歲生日時的照片。   取自Primarily Primates

儘管有些動物去了該州的聖安東尼奧動物園(San Antonio Zoo),有些去了奧克拉荷馬州邊界附近的庇護所,還有些住進了志工家,但仍有不少留在溫度大約是攝氏零下2度的庇護所中,其中包括33隻黑猩猩,工作人員研判牠們很難運輸。Chavez說,他們還需要更多的志工、發電機、電暖器、瓦斯筒和毛毯來照顧動物

目前Primarily Primates已經收到了幾筆捐款,還有住在附近的民眾為工作人員送來了食物,許多人忙到整天都沒空吃飯,還有一位長期捐款人開著車在庇護所過夜,表示願意接送志工以獲取物資,Chavez表示:「我並沒有感到絕對的恐懼,而是嘗試樂觀,我很感謝我們能夠拯救盡可能多的動物,以及為我們的動物送來物資的人們,我不敢相信他們的慷慨。」

Chavez另外也對聖安東尼奧動物園的工作人員表達了感謝,他們幫忙照顧了庇護所的14隻靈長類動物和10隻金剛鸚鵡,根據動物園獸醫的說法,目前這些動物的狀況都還不錯,雖然一開始有些動物有凍傷的跡象,還有些在打噴嚏和喘氣,但經過治療已經沒有大礙。

除了野生動物庇護所之外,德州的同伴動物收容所也在進行撤離,明尼蘇達州的動保組織Underdog Rescue就在上週日(14日)派遣志工前往德州救援,在17日帶回了動保組織The Palm Valley Animal Society收容的69隻狗、1隻貓和2隻天竺鼠。

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