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百年低溫讓海龜凍僵 德州民眾急救援 數千海龜擠會議中心避寒

記者 李娉婷/報導

美國德州近來異常寒冷的天氣,不僅給人類居民帶來了危險,而且還威脅著當地瀕臨滅絕的海龜生命。在德州的南帕德里島(South Padre Island),由於海灘上的數千隻海龜被「凍僵」,專家和志工們展開了行動,將這些動物帶離海灘,送到安全地點,目前已經有3,500多隻海龜被送到當地的會議中心避寒,當氣溫達到攝氏15度以上時,海龜們才會被放回海灘。

南帕德里島會議中心目前已經收容了超過3,500隻海龜。   取自Sea Turtle, Inc

近來強烈暴風雪襲擊美國,不但讓全美近四分之三的面積被白雪覆蓋,就連終年溫暖的德州都出現了攝氏零下18度的百年低溫,沙灘都成了「雪灘」,本週,在德州最南端的南帕德里島附近,志工和野生動物官員忙於在沙灘和海灣尋找因為天氣過度寒冷而「冷暈眩」(cold stun)的海龜——海龜發生這種狀況時會行動困難,且常常導致擱淺。和其他的海洋動物不同,像海豚或海牛這類的動物能夠調節體溫,但海龜的體溫會隨著周圍的海水而變化,因此無法在極端低溫下生存。

2月14日星期日,南帕德里島的非營利組織Sea Turtle Inc.開始從沙灘帶走海龜,但隔日一早數量就已迅速來到500隻,該組織已經在他們的醫院、康復和教育中心收容海龜,但仍難以負荷,到了週一晚間,Sea Turtle Inc.已經照顧了1700多隻海龜,加上受到停電的影響,Sea Turtle Inc.無法再承受更多的海龜到來,南帕德里島會議旅遊局轉而將牠們帶到小鎮的會議中心。

這隻被Sea Turtle Inc.帶離海灣、400磅重的海龜估計已經有200多歲。   取自NBC News
一名志工輕輕地將海龜送到南帕德里島會議中心的恢復區。   取自The Guardian
南帕德里島會議中心擠滿了在此避寒的海龜。   取自Sea Turtle, Inc

到目前為止,南帕德里島會議中心已經「收集」了超過3500隻海龜,南帕德里島會議旅遊局執行長Ed Caum,他對使用「拯救」一詞感到猶豫,因為「我們知道我們會失去一些海龜。」他在週三時(17日)表示,每15分鐘或更短的時間,就會有另一輛貨車或休旅車停在會議中心前,有時人們會帶著一、兩隻海龜到來,有時更多,在前一天甚至裝滿了他們所有的大型拖車。

對於海龜回到野外的時間,Caum說,隨著另一波冷鋒的到來,他們不知道何時才能將海龜放回海灣,週三日下午,該地區的溫度約為攝氏4度,而到了週六預計會回升到攝氏15度以上,當局可能會在這時行動。而目前德州的供電系統極度不穩定,在週三清晨,會議中心也一度斷電,但通電後已經能夠讓室內溫度提高到攝氏15度。

「我們正在努力做到最好,以盡可能地保存更多的海龜。」Caum說道。

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