fbpx
Home 農場動物 天然除草機 安靜安全又節能 澳洲山羊除草生意旺

天然除草機 安靜安全又節能 澳洲山羊除草生意旺

記者 李娉婷/報導

講到山羊,一些人會有「牠們什麼都吃」的印象,而現在在澳洲,租借山羊來處理雜草問題的生意越來越受歡迎,受到Covid-19疫情及反聖嬰現象的影響,該國的除草需求大增,而比起割草機造成的噪音和混亂,和除草劑導致的環境污染,這些好胃口的動物能更好地完成工作——而且不需要任何燃料!

在一間高中裡,出租的山羊正在「處理」雜草問題。   取自The Guardian

反聖嬰現象對澳洲東部大部分地區的後院和農田都有好處,涼爽潮濕的天氣讓草木繁盛,但不幸的是,雜草也同樣地旺盛生長,而在澳洲乃至世界各地,經過謹慎計算後釋放的大量山羊,正在幫助人們處理棘手的雜草問題,而牠們的吸引力不僅在於永續性。

位於新南威爾斯州馬奇鎮(Mudgee)的乾溪農場(Dry Creek Farm)是一間提供山羊出租服務的農場,場主Michael Blewitt:「看著山羊吃東西比看著割草機要好得多。」他自己也對山羊的服務相當滿意,幾年前當他買下農場時,他和另一半發現他們得到了一片約13公頃的黑莓,這種植物被澳洲政府列為國家重要雜草,需要優先進行處理,但他們有一個脆弱的新生兒,因此不願意使用除草劑,轉向尋求其他永續的解決方案。

最後,他們選擇了讓山羊來解決這個問題,除了運輸山羊到農場所需的燃料外,不需要耗費任何其他的資源,並且只會產生可生物分解的廢棄物,Blewitt表示,只要把山羊帶進來,牠們就會開始在這個區域吃草,並讓養分循環,進而改善了土壤品質。

能從草吃到衣服的山羊,因為什麼都吃而為人所知,山羊獸醫Sandra Baxendell說,山羊能這樣做的秘密在於牠們的肝臟和嘴唇,「他們的肝臟已經進化到可以應付植物中的單寧酸(tannin),而綿羊和牛的肝臟則沒有那麼發達。」

山羊會吃掉各式各樣的雜草,包括黑莓、薊、金雀花、忍冬和紫藤,能卷握的嘴唇也提供了幫助,讓牠們能夠處理荊棘和刺,吃到美味的綠色植物。只要約一天的時間,一小群山羊就可以吃光約等於一個車庫面積的黑莓。

Michael Blewitt和他的山羊。   取自The Guardian

在Blewitt買了14隻山羊處理自己土地上的黑莓問題後,他有了出租這些動物的想法,同時他也意識到牠們在處理雜草問題上做的有多好,現在他大約有70隻山羊,並會為顧客安排適合的山羊數量,他說:「必須有足夠的競爭,才能讓牠們吃得快。如果你讓兩個孩子去自助夾取餐點,他們會花很多時間,因為那裡有很多食物,但是如果有十個孩子,他們會試著先吃。」

Blewitt的顧客是改變生活型態的一般民眾和農民,而自從Covid-19來襲和反聖嬰現象讓降雨增加以來,Blewitt變得更忙了,他表示疾病的大流行讓更多人在家工作,並重新評估了他們的住處,許多人買了大塊地,接著才意識到管理這些土地要花費多少心思,「他們搬進了休閒農場,然後來問我們:你能幫助我們嗎?」

而墨爾本的山羊除草公司GrazeAway的客戶,則更多是地方政府和企業,在疫情大流行期間,GrazeAway的所有者Colin Arnold也看到了類似的需求激增,他大約在15年前開始了山羊除草的生意,並花了一些時間說服他人相信山羊的優點,並向地方政府介紹使用這種非化學的方式來管理黑莓。

到了現在,Arnold的生意發展的非常好,尤其是隨著除草劑的人氣沒落,他有各種不同體型的山羊,較小隻、年輕的山羊用於棲地恢復,較大隻、飢餓的山羊則被分配更大型的摧毀雜草任務,他的山羊甚至在公園和校園內幫助控制雜草,他說:「沒有化學物質、沒有噪音,所有的孩子都喜歡牠們。」

發表迴響

%d 位部落客按了讚: