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紐西蘭又見大批鯨魚擱淺 救援人員急搶救 與時間賽跑 仍有26頭死亡

記者 吳昱賢/報導

紐西蘭救援人員22日正在南島搶救數十頭擱淺的領航鯨。圖片來源/紐西蘭保育部Department of Conservation臉書

2月22日,有民眾在紐西蘭南島(South Island)旅遊小鎮納爾遜(Nelson)以北約90公里的送別角(Farewell Spit),發現49頭長肢領航鯨(Long-finned pilot whale)擱淺。救援人員趕緊到現場搶救,他們與時間賽跑,因為當天下午3點就已經有9頭鯨魚死亡,志工、政府人員接力照顧鯨魚,試圖讓牠們保持濕潤,直到能順利重回海中,幸好在23日所有鯨魚都已經順利重返海中。


綜合外媒報導,紐西蘭保育部(Department of Conservation)於2月22日下午發表聲明,送別角海岸共有49頭領航鯨擱淺,政府派出一支約65人的隊伍來進行救援任務,其中包括鯨豚救援組織Project Jonah的志工。保育部指出,救援人員在22日的漲潮中成功地讓許多鯨魚重回大海,並且試圖將牠們重新引導到更深的水域。

Project Jonah的發言人Louisa Hawkes指出,目前有幾頭鯨魚成功進入更深的水域,讓在場的志工為之振奮。他說:「有些領航鯨不慎游回岸邊,但部分的鯨魚走得夠遠了。我們樂觀地認為,牠們不會再游回岸邊了。」Project Jonah指出,現場大約有200多名志工,他們用桶子裝水澆淋在鯨魚身上,確保牠們的皮膚保持足夠濕潤,同時確保牠們的鰭不會承受過大的壓力。

不幸的是,23號一早又有17頭鯨魚死亡,加上22日死亡的9頭領航鯨,一共有26頭鯨魚因擱淺而死。在現場指揮的梅西大學(Massey University)鯨類生態研究小組主任Karen Stockin於當地時間23日中午表示:「我們從天一亮就幾乎一直泡在水裡,潮水退的速度真的很快,但我們真的很擔心那些在淺灘的鯨魚,隨著時間過去,牠們的狀況只會越來越糟。」23日晚間8點,紐西蘭保育部指出,23頭領航鯨都已經都重返海中,但尚未游到深水區,目前保育部成員仍在岸邊監測,確認鯨魚沒有再次擱淺。

送別角位於紐西蘭南島北部,是一片5公里長的沙地,每年年初會有大量鯨豚在此擱淺,但科學家們仍不確定是什麼因素導致鯨豚頻繁擱淺。上一次大規模擱淺發生在2017年2月,當時估計有600至700頭鯨魚在送別角擱淺,有250頭鯨魚死亡。Karen說,他目前正在送別角進行研究,希望瞭解這些鯨魚的行為,以及如何讓牠們在擱淺中存活下來。他感嘆地說:「對於送別角來說,49頭鯨魚擱淺算是很小的事件,我們慶幸沒有太多動物擱淺。然而讓人難過地是,有幾頭鯨魚已經死亡了。」

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